AÑO 1973

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Arribando al 50% del tiempo que me fuera permitido permanecer al frente de la Oficina de Patrimonio Cultual (OPC), y deseoso de que hayan comprendido, o asimilado, lo que he querido estar diciendo en mis lucubraciones, reciban esta, correspondiente al año 1973. Narración, que al igual que las anteriores, me ha servido para dar a conocer parte de la verdad de todo el proceso que tuve la satisfacción de emprender como contribución al desarrollo de mi patria. Verdad que ha sido manipulada y desestimada, tanto por funcionarios de los gobiernos que han pasado, como por la  individualidad ciudadana, que a decir verdad los profesionales que se han querido ocupar de la misma  no han hecho  más que pontificar.

De igual manera, me complace traer unas cuantas líneas, virtualmente, permitiendo que mi trabajo haya sido comprendido, a propósito de las contradicciones que se empezaron a gestar a partir de la misma fecha en que el presidente Balaguer puso sobre mis hombros la responsabilidad de emprender, y continuar, mientras él ocupara las riendas del poder, manteniendo sobre sus hombros lo concerniente a las argucias políticas, que él sabía se iban a desarrollar de parte de aquellos que no supieron escoger el mismo camino que yo, gestionando sus propuestas directamente con el gobierno.

El año 1973, pletórico de buenos augurios para los que nos encontrábamos inmersos en los avatares de la vida, me dio pié para que nuevas obras se empezaran a desarrollar, y nuevos adeptos de la ciudadanía se fueran percatando de lo que se estaba contemplando a diario.

SECTOR LA ATARAZANA (6) (Small) SECTOR ATARAZANA (33) (Small) Barriada entre los sectores de La Atarazana y Santa Bárbara, como se encuentran todavía.

Como le empezaba a suceder a espíritus como el de doña Marcela, una especie semejante a la de María de Toledo, que venciendo sus graves dolencias no podía dejar de disfrutar lo que ella, tan subliminalmente, lo pudo hacer, y dejar por escrito para tratar de contribuir a fomentar el entusiasmo citadino, que con lo ruinoso del mismo se habían espantado de cuerpo y alma hasta el más ignorante de los mortales.

004 (2)Las transformaciones resultaron tan fenomenales que no había día o noche que no desfilaran por esos patios, todavía a medio engalanar, grupos de visitantes, nacionales o extranjeros. Unos, al enterarse de su existencia por las razones expuestas, y otros traídos por agencias de viaje, o atraídos por rumores que empezaban a circular a raudales.

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Esta casa es la que está en la esquina sureste de las calles El Conde e Isabel La Católica. Que por una de esas jugadas de la política dominicana terminó albergando la Casa del Abogado. Si, por una complacencia del presidente Balaguer al doctor Antinóe Fiallo, entonces presidente de la Unión Cívica Nacional, el sueño de convertirla en otro hostal turístico que hubia comprendido la cuadra completa fue a parar a la colección de otra frustración. la de la política.

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Lamentablemente, la ciudadanía no estaba debidamente preparada para respetar lo que se estaba haciendo. Construcciones que violaban las autorizaciones oficiales, muy particularmente, en lugares desfigurados por gente que no reunía las condiciones para habitarlos, se dieron a la tarea de continuar haciendo lo mismo.

Pero lo mismo también continuaba en lugares en los que se habían puesto los ojos, y se trató de ejemplarizarlos. Fue así como en términos de un año el cambio que se operó en la calle Atarazana, primero, y Vicente C. Duarte, a seguidas, y la excelente intervención de las monumentales Atarazanas Reales, el proceso causó la impresión de verse obligado a cambiar de rumbo. La poderosa fuerza barrial vs los recursos del gobierno, produjo la victoria de la primera. Solo hay que darse una vuelta por la barriada de Santa Bárbara, en la que afortunadamente está siendo atendido con la intervención del templo dedicado a la imagen de la Santísima Virgen.

A propósito de dicha barriada es imperdonable que siendo una de las pioneras de Santo Domingo llegara hasta nuestros tiempos (Siglo XXI) en  las actuales condiciones.  Yo recomendaría a quienes están dedicándole parte de su tiempo, que se den una vuelta, y escriban al gobierno pidiendo se haga algo, entre otros proyectos, conjuntamente  con LA NEGRETA.

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014 (5)Me habrán oído decir hasta el cansancio, lo que para mí representó en su momento el Sector de La Atarazana. Las calles Atarazana y Vicente C. Duarte (hasta ahí llegamos), encabezado por las Atarazana Reales. Y por supuesto, una de las casas del conjunto, cuya construcción totalmente de piedra, y sus improvisados detalles arquitectónicos que la distinguen de las demás. Pero, no solo a mí me conmovieron las manifestaciones de elogios, desde diversos puntos de vista. Personalidades del mundo artístico, empresarial, literario, publicitario, entre otros, dejaron plasmado su entusiasmo, hasta hacernos creer que sería eterno.

Ejemplos de ello fueron las diversas manifestaciones personales y empresariales, como fuera la carta que nos dirigiera el empresario Pierre Cardan, entre otras.

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Quiero hacer saber, que esta publicación la tuve que hacer bajo los efectos dolorosos producidos por una caída y su lamenble secuela. Espero encuentren los mismimos valores documentales que he querido espresar. Igualmente, que de serles posibleme expresen sus valiosas opiniones, que de algo me serviran . Gracias,   

 

AÑO 1972

Lamento decir que durante el transcurso de los años se me perdiera el segundo de los albums de mi colección de recortes de periódicos correspondientes a los últimos seis meses del año 1972. No obstante continuaré hasta donde me lo permitan tan importantes documentos.   Lo que sí puedo asegurar es que fue, al igual que los demás recortes, interesantísimo para la historia de la gestión desarrollada por la Oficina de Patrimonio Cultural, OPC (1967-1978), bajo mi conducción.

Por un lado continué explotando las actividades culturales y sociales, que me permitieron navegar con cierto apoyo popular por los borrascosos mares de las pasiones, y dejando atrás todo un conjunto de obras, que veremos más adelante.

Una de las obras que acaparó mi atención, y me llenó de orgullo haberla  completado, fue la transformación de la calle “Presidente González” en “Atarazana”, como se conoció durante siglos. De hecho, esta arteria fue de las primeras en existir, conjuntamente con la de Las Damas. Y donde, según el sacerdote historiador dominico Fray Vicente Rubio, fuera erigida la primera casa de piedra, a la usanza europea, en el “Nuevo Mundo”. Lo mismo que sirviera de vía de comunicación entre la Puerta de la Atarazana, por donde entraba y salía toda la mercadería que se importaba y exportaba, de la villa.

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El reducido número de arquitectos que disponía la OPC estaba comprometido con las obras que se llevaban a cabo. Sin embargo, no fue impedimento alguno para que continuáramos  buscándole solución a otros de los tantos problemas.

Por otro lado recuerdo, perfectamente, las discusiones  que se habían suscitado a propósito del estado catastrófico en que permanecía el patrimonio prehispánico, esparcido por casi todo el territorio nacional. De ahí nuestro empeño en hacer algo similar a lo que estábamos  haciendo  con el  patrimonio hispánico. Para lo que fue necesario  contar con los limitados  historiadores y arqueólogos de que disponíamos. Quienes se integraron inmediatamente.

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002 (5) Transcurrieron algunos años durante los cuales se llevaron a cabo  importantes  actividades, que convencieron al gobierno disponer la creación del Museo del Hombre. Al que encargó de todo lo relacionado con ese renglón del patrimonio cultural. Y se dio inicio al desarrollo de lo que pudo haberse constituido en una dependencia del organismo existente (OPC). Y no en otro, que se crearía para convertirlo en sede de otra de las facetas en que se dividió el Patrimonio Cultural de la Nación.

Mientras tanto continuaban a buen ritmo los trabajos de los tres proyectos iniciados el año anterior, siendo el de la Casa de Pone de León el que más adelantado se encontraba.

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El correspondiente a la calle Atarazana no puedo negar que se constituyó en mi favorito. Rescatar casi toda una manzana de edificaciones auténticas del Siglo XVI, encabezada por la cuadra que la ignorancia y falta de interés ciudadana por su pasado colonial, terminaban convertidas en arrabales, sirvió de ejemplo de lo que se debía hacer con una buena parte de la Ciudad Colonial.

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003 (2)Por último, aunque en términos de su monumentalidad  podría ser de las primeras, la Fortaleza de San Felipe de Puerto Plata, fue restaurada siguiendo los pasos de un proceso serio de restauración.

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024 (2)Las obras continuaban, el taller arquitectónico se mantenía ocupado con nuevos proyectos, mientras los planes de concienciación ciudadana, trazados desde el inicio de existencia de la OPC, continuaban su curso.

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Nuestras relaciones con diferentes instituciones culturales del país se convirtieron en amarres para que la OPC fuera llamada a colaborar.

En esta actividad ordenada por el Presidente Balaguer se decidió encomendarla a una oficina de relativamente poca importancia, pero que llegó a calar en todos los estamentos del gobierno.

045Las celebraciones de los aniversarios de la OPC  fueron aprovechadas para mantener la política de acercamiento entre componentes del gobierno, personalidades de la sociedad civil, y uno que otro ciudadano de los que seguían la ruta trazada hacía unos cuantos años.

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ARQ. MENENDEZ PIDAL (Medium)

Y continuando con los contactos internacionales, habiendo sido contratados como asesores los arquitectos José Manuel González  Valcárcel y José Menéndez Pidal (España), y Ricardo Alegría (Puerto Rico), entre otros.

 

 

 

 

 

AÑO 1971

He querido dar inicio al resumen  de lo acontecido en relación al patrimonio cultural dominicano, correspondiente al año 1971, para dar a conocer cuáles eran y continuaron siendo nuestros propósitos, mostrando cada caso, dentro de lo posible, tal como lo informaba la prensa local. Entiendo que es un poco extenso, pero con solo ver los titulares, las imágenes y mis apuntes, será suficiente.

El 11de junio de 1971, año que se había iniciado con magníficas perspectivas, ocurrió lo inesperado. Un terremoto de una magnitud de 8.1 grados en la escala Richter sacudió la ciudad de Santo Domingo, superando el del 4 de agosto de 1946.

TERREMOTO 1946 (Medium)Gracias a la existencia de una agencia especializada en el tema que nos ocupa, dedicada a cuidar sus monumentos y valores patrimoniales donde quiera se encontrasen, se logró hacer lo más urgente. Esa misma mañana, en que mi esposa atendía a la recién nacida, tercera de nuestra prole, la dejé al cuidado  de su madre y nuestro servicio y me dirigí a Palacio. Allí me vi con el Secretario Administrativo de la Presidencia, Rafael Bello Andino, a quien le plateé lo ocurrido, y la solución que teníamos que procurar.

De inmediato nos comunicamos con el presidente Balaguer, quien todavía se encontraba recluido en su residencia, y en pocas palabras le comentamos la situación, y las necesidades más urgentes. La orden, que no se hizo esperar, consistió en un oficio en el que ordenaba que se nos entregara todo el material necesario para iniciar el apuntalamiento de todos los monumentos afectados. Actividad  que se inició tan pronto fueron reclutados los carpinteros y ayudantes necesarios, y empezaran a llegar los materiales. Trabajo que impidió que algunos de los monumentos afectados sufrieran más de lo qué habían sufrido. Y así, de esa manera, la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC) puso, nuevamente, de manifiesto su importancia y su necesidad.

016 (5)  017 (4)Pasados estos desafortunados acontecimientos, uno de los primeros reconocimientos, que tuvieron efecto en el área cultural, fue una inesperada sorpresa para mí. El Ateneo de Santo Domingo me concedió el honor de designarme As Intelectual de 1971. Honor que no estaba esperando y que agradecí enormemente. Es bien sabido que el ser humano, consciente de sus debilidades y grandezas, agradece cualquier reconocimiento por la labor rendida en su trabajo. Muy particularmente, si ese trabajo consiste en proteger el patrimonio cultural que tiene a su cargo, y ha demostrado que lo ha acometido con entereza y responsabilidad.

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Mientras proseguía con nuestro rutinario compromiso con mi país, en el mes de febrero el gobierno decidió pasar la Oficina de Patrimonio Cultural de la Dirección General de Turismo a la Presidencia de la República. Esa decisión calló como anillo al dedo. Aunque nuestro paso por Turismo pudo ser catalogado como interesante, entre otros motivos gracias a las habilidades de Ángel Miolán, su Director, de quien obtuve alguna experiencia administrativa , y otros detalles similares, a la vez que conocer y tratar como colegas a importantes funcionarios del gobierno, cuyas experiencias me sirvieron de gran ayuda para poder ejercer mi trabajo lo mejor posible.

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El traspaso a la Presidencia no pudo ser más positivo. La Dirección de Turismo no tenía las disponibilidades suficientes para ayudarnos. Más bien, muchas fueron las veces que Patrimonio tuvo que meter sus manos para ayudar a resolver los problemas de índoles  económicos  a la Dirección General de Turismo. Y de esta nueva modalidad para nosotros poder ejercer nuestras obligaciones, las cosas empezaron a caminar con la facilidad requerida.

Prosiguiendo con la campaña que hube de iniciar, tendente a llamar la atención de la ciudadanía dominicana, en términos de que se comprendiera lo que estábamos haciendo, y lo que estaba en juego por delante. De nada hubiera servido  el interés de un grupo de arquitectos, apoyados por el gobierno, y unas cuantas personas más, sin el concurso de la ciudadanía. Que solo es posible obtener después de que cada ciudadano se dé por enterado del significado del asunto en qué estábamos metidos, en sentido general.

El caso que me ocupa a continuación trata una actividad social organizada por los miembros locales de la Sociedad Interamericana de Prensa, que tuvo efecto en el Alcázar, consistente en un espectáculo de moda, producido por nuestro Oscar de la Renta. Fue admirable como el gran salón de la primera planta, la galería, y los jardines del Palacio Virreinal, se vieron copados por la miembros de la sociedad dominicana e internacional, y del empresariado, acompañados de funcionarios gubernamentales y el Cuerpo Diplomático, como si fuera la corte virreinal y la alta jerarquía de la colonia, disfrutando la música de su época, ejecutada por los Caballeros Montecarlo, y del banquete preparado para alagar la concurrencia.

001Pero resulta, que el propósito fundamental de la celebración de aquella noche no tenía como principal objetivo utilizar el Alcázar como epicentro de una fiesta, que en este caso era para disfrutar de un espectáculo de la alta costura, acompañado de ricos licores y alta cocina. La idea consistía en continuar aprovechando nuestro patrimonio cultural de manera que se siguieran abriendo las puertas de la Ciudad Colonial, que había sido abandonada a su suerte, desde los años sesenta.

Mientras el centro histórico más antiguo de América se prestaba para socializar y entretenerse sanamente, el reducido staff de la OPC continuaba con su afán de producir obras de restauración en Puerto Plata, Higuey, Montecristi, además de Santo Domingo. Procurábamos mejorar la ambientación de la Ciudad de Ovando, con el propósito de transformarla de lo que estuvo a punto de convertirse en un arrabal, en el atractivo turístico número uno de nuestro país. Sumando varios proyectos, entre los cuales un grupo de damas se disponía a embellecerlo colocando platas decorativas en las paredes de la Plazoleta de los Curas y otros ambientes, igualmente evocadores. Pero, esto no podía continuar. El dominicano no tiene el don de apegarse a su patrimonio. Lo menciona, a veces, con extraña indiferencia. Y así no se puede, ni se podrá.

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No obstante, llegó a existir un reducido número de compatriotas que empezó a ver la cosa de diferente manera. El empeño espontáneo de esos ciudadanos no se conformaba con disfrutar lo que hacía el gobierno. También se sumaron a los afanes conservacionistas personas que se acercaban a la sede de la OPC con el propósito de buscar ayuda para proyectos que empezaban a surgir animados con lo que se estaba produciendo en la “zona”, tanto convirtiendo sus casas para volverlas a ocupar, como para instalar comercios de diversa índole.

Y para convertirme en pionero adquirí una casa del Siglo XVI en la calle Padre Billini, que hace patio con patio con las casas de la Plazoleta de los Curas, adonde residí con mi familia por más de diez años.

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CASA CALLE PADE BILLINI No (2)Inaugurada la primera etapa del Sector de la Atarazana, consistente en unas diez casas del Siglo XVI, las que unidas por sus patios, adornados con fuentes y jardines, se convirtió en una especie de centro comercial turístico. Que resultó otro éxito, convirtiéndose en el paseo tanto diurno como nocturno para los dominicanos como para el turismo. No puedo dejar de mencionar el hecho indeseable del abandono que se observa en algunas de las casas, permaneciendo como única joya el Restaurante Fonda de La Atarazana.

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Y ni que decir de la segunda etapa, consistente en quince casas, la mayoría del Siglo XVII, que abrió sus puertas en el año 1978 como una zona franca, que no llegó a cumplir dos años, afectada por su entorno, compuesto, principalmente, por el arrabal, todavía existente, conocido como el Solar de La Piedra. Y mucho peor que la etapa anterior esta convertida en un desastre de arriba abajo.

Antes de suceder lo que acabo de narrar con respecto al sector la Atarazan, se dio comienzo y terminó la restauración de las monumentales Atarazanas Reales, a la que no se le ha asignado ninguna función, hasta estos momentos, que parece abrirá sus puertas, sabrá Dios cuando.

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SECTOR LA ATARAZANA (3)Mientras nosotros despejamos la parte de atrás de la monumental estructura conservando el nivel superior que se convertiría en un estacionamiento, los nuevos encargados de resolver los problemas del centro histórico, la Oficina Supervisora de Obras del Estado (OISOE), que no tienen los conocimientos ni la sensibilidad de cómo tratar situaciones como esta, construyeron un estacionamiento, que prefiero no opinar.   

Continuando con el programa cultural se presentaron varios conciertos en el Alcázar. Siendo los mejores evaluados los dos de piano, que estuvieron a cargo de las geniales concertistas Floralba Del Monte y Miriam Ariza. Traída desde New York presentamos a la soprano dominicana Teresita Montes de Oca, cuya voz penetró en el ambiente circunvecino, dejando un gran recuerdo entre los amantes de la música culta, tanto por aceptar nuestra invitación, como por dejar sentir su maravillosa voz. Teresita estuvo acompañada por el pianista Vicente Grisolía y el violinista Jacinto Gimbernard.

004Como la idea de mi proyecto para crear la OPC no se circunscribía al patrimonio colonial, exclusivamente, desde el mismo inicio de estar al frente del organismo rector, aprovechando una de las crisis económicas que padecíamos, decidimos tomar el toro por los cuernos, y empezamos a trabajar con el mismo empuje, ocupándonos del patrimonio prehispánico.

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006 (3)009Para concluir presentaré algo de lo que salió en la prensa con respecto a los nuevos proyectos y actividades.

LA ISABELA

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FORTALEZA SAN FELIPE DE PUERTO PLATA

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CONVENTO SAN PEDRO  APOSTOL PUERTO PLATA

SAN PEDRO APOSTOL PTO. PLATA (Medium)

Contadas deben se la personas que estan enteradas de la existencia de este convento. Y sabrá Dios lo que saldría de un proyecto de rescate de estos remanentes monumentales.

CASA DE LA MONEDA

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CASA DEL CORDÓN

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CASA DE TOSTADO

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ALGUNOS COMENTARIO Y NOTICIAS

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DECRETOS DE EXPROPIACION

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