A QUIENES SE INTERESAN EN EL TEMA

Desde tiempos inmemoriales la mayoría de los ciudadanos del mundo dotados de un grado promedio de educación y civismo se han interesado en que sus autoridades le pongan la debida atención a su riqueza histórica vinculada con el patrimonio cultural. Las mayorías prefieren el que guarda relación con los monumentos. Llamémosle así a todo lo que tiene que ver con el patrimonio edificado del pasado, sea este un templo, un palacio, una fortificación, una simple casa particular, o conjunto de estas, o unas ruinas de cierta importancia histórica.

Pero existen otros ciudadanos, que por las razones que sean, no sienten ese mismo interés por ese patrimonio, o al menos no lo demuestran. En ese sentido, ¿qué razones de índole histórica han incidido para que se adopte tal actitud? Me explico. Un conglomerado social como el que originalmente poblaba la isla Española, que por una de esas veleidades del destino dejó de  pertenecer a una sola raza, con estilo de vida y costumbres diferentes a la de los que se le impusieron. Un descuido de los que conquistaron ese territorio, para luego de explotado, y aniquilada su población autóctona, lo abandonan a cambio de territorios más promisorios.

Un desinterés de la corona española en darle su merecida importancia, y dispuesta a reforzar la que fuera su primogénita americana, y en cambio cometiendo toda una serie de barbaridades, como las devastaciones de una gran parte del territorio insular, y la falta de interés en enriquecer y fortalecer su gloriosa capital, apuntalada con la destrucción y saqueo de la misma por los invasores ingleses, y otros tipos de malsanas incidencias, se confabularon, dando inicio al desamparo y la miseria en que se desenvolvió la colonia por casi dos siglos.

La participación en ese desenvolvimiento histórico de grupos étnicos provenientes del África, que en nada se parecían ni a los pobladores originales, ni a los que se impusieron a partir de 1492, le agregan otro ingrediente a los fines de lo que me propongo analizar.

El inicio de un conglomerado social, producto de una mezcla interracial, con muy poco interés en su desarrollo, al que le importa muy poco lo que suceda, o pueda sucederle a esa riqueza patrimonial, es parte del tema a desarrollar. De ahí, que desde que se tenga conocimiento, ese patrimonio haya venido siendo objeto de modificaciones, cuando no desapariciones, sin que esa mayoría comunitaria, posteriormente convertida en ciudadana de una nación, se llegara a apoderar de ese sentimiento, de igual modo al que se ha producido en ciudadanos de la mayoría de los países que constituyen el Nuevo Mundo.

Si yo no soy español o descendente de españoles, y no he recibido la educación necesaria para comprenderlo, y si en cambio aborrezco, o me da tres pitos todo lo que represente ese legado histórico, ¿por qué tengo yo que preocuparme por su conservación? Pues eso es, a mi entender, lo que ha sucedido en la República Dominicana. Caso excepcional en América, muy particularmente, en la región en la que se encuentra. Mientras en el continente, y en las demás Antillas, lo narrado no ha sucedido, en nuestro país sí. Y de qué manera.

Solo hay que darse una vuelta por el Viejo San Juan de Puerto Rico, por La Habana Vieja, por Cartagena de Indias, o por cualquier ciudad de Mesoamérica, México, o de los países del Sur del continente, para uno percatarse de lo que quiero decir. Y esa pequeña muestra es, precisamente, lo que ha pasado en los países donde la fusión racial ha sido integrada por europeos y aborígenes. Que, aunque padecieron los rigores de la conquista, tuvieron la oportunidad de participar en una gran parte de las actividades que los colonizadores desarrollaban. Como por ejemplo, las construcciones de esos recursos monumentales. Lo que les permite, que además de su amor por la patria, sientan ese mismo amor por su herencia.

VIEJO SAN JUAN   El Viejo San Juan

OLD SAN JUAN

Old_Square,_Havana

LA HABANA VIEJA  La Habana

Calles-Cartagena-Indias-2    cartagena-indias

Cartagena de Indias

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Antigua, Guatemala

Cuzco

Cuzco

View of Central Cuzco, Peru

View from the Plaza de Armas in the center of Cuzco, Peru

PUEBLA  OAXACA Puebla y Oaxaca

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Campeche

La_Candelaria  La Candelaria, Bogotá

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Tunja

Así hemos podido ver como el patrimonio construido en cualquier parte de la República Dominicana, con excepción de los templos religiosos, y uno que otro monumento de tipo militar o civil, han sucumbido, sin que se haya sentido una indignación masiva por parte de la ciudadanía. Como para entrar a detallar lo ocurrido en apenas un par de cuartillas me sería casi imposible, referiré unos cuantos ejemplos, que por su importancia darán una explicación del tema, en sentido general.

En nuestra Ciudad Colonial, tenemos el caso del Hospital de San Nicolás de Bari, que llegara hasta finales del Siglo XIX en condiciones aceptables, hasta para haber sido conservado como tal, después de una apropiada intervención. Pero, por las razones que no vienen al caso, la mayor parte de su estructura fue demolida para construir en su lugar un templo católico. Algo similar sucedió con una de las fortificaciones (Fuerte de San Gerónimo), derribado para darle paso a la avenida George Washington (Malecón), sin recurrir a otras posibilidades. Pero, como si esto fuera poco, de igual manera sucedió con cantidad de edificaciones civiles, casas portentosas que las echaron abajo para darle paso a una serie de mamotretos, que hoy merecerían hacerlos desaparecer. Todo ello sin que una mayoría de ciudadanos dominicanos hayan dicho esta boca es mía.

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De la destrucción de una parte del Hospital de San Nicolás, solo quedo en pie la capilla que fuera de La Altagracia, recientemente sacada a la luz su fachada.

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SAN JERONIMP (1) SAN JERONIMO (b)

Detalles de lo que quedaba del Fuerte antes de ser demolido. Y lo que queda de él.      

CALLE EL CONDE (11)  HOTEL COMERCIAL

Detrás del carro, edificación del Siglo XVI, donde se encontraba el Club Unión.

Hotel Comercial, construido en el lugar de la edificación del Siglo XVI.

PARQUEO CONDE

Donde se encuentra este espantoso estacionamiento público existieron varias casas coloniales.

Lo propio ha sucedido en el Interior del país, donde lo que se ha conservado es ínfimo en comparación con la Ciudad Colonial. Ahí tenemos, entre las que se han rescatado, la Casa de Ponce de León en Boca de Yuma, Higuey, la Fortaleza San Felipe de Puerto Plata, afortunadamente restauradas, y puestas en  valor. En cambio, las ruinas de Concepción de La Vega, de Jacagua, en Santiago, de Pueblo Viejo, en Compostela de Azua, y del Convento Dominico en Puerto Plata, entre otros, permanecen bajo el manto del olvido, a la espera de un gobierno que haga lo que le corresponde.

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Casa restaurada de Ponce de León         Bahía desde donde salió Ponce de León

a la conquista de Puerto Rico 

fortaleza-san-felipe-puerto-plata-01 Fortaleza de San Felipe de Puerto Plata

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monumentolavega_500 RUINAS DEL CONVENTO DE SAN FRANCISCO Y EL CEMENTERIO 001

Ruinas de Concepción de La Vega

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Ruinas de Compostela de Azua.

 

Además de toda esa lista de monumentos y conjuntos monumentales descuidados, nos encontramos con una buena cantidad de remanentes de ingenios azucareros coloniales ubicados en la región occidental del país, que con muy pocas excepciones permanecen a la espera de que el tiempo, acompañado de los trastornos a los que nos tiene acostumbrada la naturaleza, se los lleve de encuentro. No obstante haber sido los únicos de su especie que se llegaron a instalar en el Nuevo Mundo, durante los Siglos XVI y XVII.

ENGOMBE (Medium) Ruinas de Engombe junto al Río Haina

PALAVE

Ruinas de Palavé

Ingenio San Gregorio de Nigua   by  FoToGrAfIkA_ CEPI CEPI, LAS CHARCAS , AZUA

Ruinas-Ingenio-Diego-Caballero (Medium) NIGUA (Medium)

Ruinas de los ingenios San Gregoria, Cepi-Cepi, Diego Caballero, y Nigua

He querido volver a hacer alusión a este tema, como un ejercicio de lucubración de lo que a mi entender nos ha estado pasando a los dominicanos. Tema, que la única solución posible sería que el gobierno dominicano se percatara de la situación, e impartiera órdenes precisas para incluir el tema en los diferentes niveles educativos. Y poner en marcha una bien concebida campaña publicitaria, que abarque todos los medios de difusión, priorizando, desde luego, la televisión.

 

 

 

 

 

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¿OTRO SEPULCRO?

No he terminado de escribir otro artículo sobre el tema de los sepulcros blanqueados, y publicado (23/2/2916), y me vuelvo a encontrar con otro. Esta vez en la esquina noroeste de la intersección de las calles Isabel La Católica y Luperón.

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Cuyos interiores, al igual que la casi totalidad de los inmuebles intervenidos, se encuentra en pésimo estado de conservación.

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Aunque ya sabíamos que estaban en eso, desconocíamos si era cierto el procedimiento que tenían pensado emplear. Se trata de una edificación del Siglo XVI, que según algunos historiadores perteneció a un notable personaje de la colonia satodominguense.

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¡Quien dijo que las fachadas de la casa, despues de eliminado el antiguo pañete (llámese arqueología arquitectónica), eran como creen los proyectistas de MITUR?

Desde los finales de la década de los años sesenta ya se hablaba de esta casa, y una acuciosa periodista que se destacó por sus reportajes sobre la Ciudad Colonial, publicó un artículo titulado en el que menciona la posibilidad de haber pertenecido a Diego Caballero, quien fuera un alto funcionario del gobierno de la colonia.

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El mariscal Diego Caballero, su hijo y su hermano.

Que yo sepa no se han hechos las investigaciones pertinentes para confirmar tal aseveración. De ser cierta, nos encontramos frete a uno de los altos personajes que combinaron sus funciones oficiales con las particulares. De hecho se le atribuye la propiedad de uno de los ingenios ubicados en Boca de Nigua, San Cristóbal.

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Dominikanische Republik

Ingenio de Diego Cabellero in Boca de Nigua (ca 1523)

Pero, como lo que intento en esta lucubración no es tratar el fascinante tema de los ingenios, de lo que se ha escrito bastante, de Nigua me traslado a la Ciudad Colonial, donde se está cometiendo otra violación. Que una vez culminada habrá de hacerle gran daño a una edificación digna de mejor suerte.

Quiero aprovechar la oportunidad para reafirmar lo que tantas veces he dicho. Mi ferviente deseo de que algún día se ponga en marcha el proyecto La Ruta de los Ingenios. Cuya intervención sea llevada a cabo con el talento y la capacidad necesarias. Con la seguridad de que no solo se rescatará un valioso conjunto monumental, patrimonio de la humanidad, sino, más bien, lo que habrá de ser una de las principales atracciones turísticas de nuestro país.

Y CONTINUAN LOS SEPULCROS BLANQUEADOS

Hace unas cuantas semanas me pronuncié sobre otro de los desastres que se han estado cometiendo en nuestra Ciudad Colonial, referente a las “intervenciones” en varias edificaciones particulares (24/8/2015). Con autorización o sin ella, le entran a dos manos, le desnudan las fachadas, y sin averiguación alguna las vuelven a recubrir, dejándolas nuevecitas. Pintaditas de colores y todo.

Me referí, entonces, a la intervención a que sería sometida una casa de dos plantas, ubicada en la calle 19 de Marzo, a la que le pusieron andamios, y un letrero mostrando lo que se haría. Al ver esto, escribí una de mis elucubraciones, en las que advertía sobre el crimen de lesa patrimonio. Algún tiempo después pasé por el frente de la casa, y percibí que estaban haciendo algo diferente a lo que tenían planeado. Fue sometida a un aceptable proceso de restauración, al que un tuve duda en darle le mi aprobación.

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Para sorpresa del transeúnte común, no para mí, lo que hicieron por afuera no se corresponde con lo que han dejado por dentro. Es como si se deseara embellecer a una momia. Bella por fuera y podrida por dentro. ¡Que “tupé” tiene esta gente! Tanto los que deciden y ordenan, como los patrocinadores, y apoyadores, y los ejecutores, son responsables. Ah, y los medios, que no dicen ni pio.

Por suerte me fue posible tomar estas fotos, ya que no es nada facil acceder a la casa, y mucho menos a sus interiores.

CASA  19 DE MARZO

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Pero todo es cuestión de intereses. No de preocuparse por el patrimonio, ni nada parecido. Sino por politiquería unos, por sinvergüencería y aprovechamiento, otros, y por hacerse de unos cuantos “molongos”, los demás. Y a callar se ha dicho, le “ordenan” a los medios.

 

LAMENTABLES SUSTITUCIONES

Me habrán oído decir, o leído, sobre la falta de identidad, civismo, cultura, y patriotismo, que nos ha caracterizado a los dominicanos desde hace tiempo. Las barbaridades cometidas a partir del pasado Siglo XX, cuando empezaron a desaparecer importantes ejemplares arquitectónicos o históricos de nuestra Ciudad Colonial, para ser sustituidos, con honrosas excepciones, por íconos de mal gusto.

Vean y lean ustedes lo que ha estado sucediendo en la ciudad de Buenos Aires. Es cierto que las monumentales estructuras demolidas no han sido ejemplares arquitectónicos de los siglos posteriores al Descubrimiento, pero, no obstante, se habían convertido en importantes íconos de los períodos arquitectónicos de los siglos XIX y XX de la capital rioplatense. Ejemplares que contribuyeron, junto a muchos otros, a crearle el prestigio y la grandeza de la que para mí es, todavía, la ciudad más completa, en términos de todo lo que ofrece, del Nuevo Mundo.

No me es posible evitar tomar el centro histórico de Buenos Aires como ejemplo de lo que quiero decir. Razones de índole muy variada, permitieron que esta ciudad se convirtiera en una de las más atractivas del continente. Lo inmenso de su territorio, lo fértil de su suelo, acompañado de un excelente clima, atrajo millones de inmigrantes europeos de todos los niveles. Por un lado los triunfadores de esta migración, mayoritariamente inversores en el capo y agricultores, convirtieron la economía nacional en una de las principales del mundo. Y con ello surgieron cantidad de potentados capaces de crear un hábitat de primera, construyendo hermosas mansiones y, más adelante, edificios de vivienda múltiple mayoritariamente de alquiler.

Para poder satisfacer los deseos de esta nueva clase, enterada de los avances del confort y el lujo en sus frecuentes viajes a Europa, se produjo otra emigración, esta vez de profesionales de la ingeniería y la arquitectura. Los que construyeron extraordinarias edificaciones, utilizando los diversos estilo que surgían en el Viejo Mundo. Tales como el Neoclásico, Art Nouveau, Art Decó, Racionalismo, y otros. Muchos de los cuales son, precisamente, los que han caído bajo la piqueta demoledora, para darle paso a inversiones más rentables, y de última moda.

Entretenido con el Internet encontré varios artículos que pueden expresar, mucho mejor que yo, lo que he querido decir. Extrayendo de la historia de la arquitectura lo que ha sucedido, no ya en nuestra humilde, aunque valiosa, Ciudad Colonial, Patrimonio de la Humanidad, sino en una gran ciudad contemporánea (finales del Siglo XIX a la fecha), que ha sido víctima de acciones similares a la antigua colonial.

El Fin de la Arquitectura

Alvaro Mínguez

El presente artículo es una síntesis del trabajo “El Fin de la Arquitectura – La Estética de la Desaparición en la Arquitectura y el Diseño Contemporáneo” presentado en el Premio Bienal del Colegio de Arquitectos de la Provincia de Buenos Aires, y que obtuviera el Primer Premio en la categoría “Ensayo Teórico, Investigadores Independientes”, Año 2005.

“No de la manera apocalíptica pregonada por los futuristas, ni tampoco como ruina en la visión de Giovanni Battista Piranesi (1720-1778) Roma, Italia. Probablemente menos dramática y poética que estas posiciones, la arquitectura ha elegido en las últimas décadas un camino de desarrollo que auspicia su propia desaparición y que va en contra de los conceptos e ideas que hasta hoy manejábamos para hablar de lo arquitectónico.

Esta desaparición está unida a diferentes posturas que proponen la fragmentación, la desmaterialización, y la estructuración biomórfica ( aquella cuyas formas son similares a las de los seres vivos ) como conceptos principales del hacer constructivo, esquivando los principios básicos que conformaron la idea de la arquitectura desde su nacimiento hasta la modernidad.

Los nuevos modos de pensar y hacer la arquitectura atentan contra el concepto constructivo y dan por resultado edificios, que si bien sirven de albergue a las actividades humanas, no cuenta con la idea clásica de destacar las variables formales de la construcción.

Este ensayo propone el estudio de una de esas variables, la de la desaparición de la arquitectura a través de su desvanecimiento, entendiendo desde ya que el proceso de desmaterialización se completa con las otras condiciones enunciadas. Sin embargo, de las variables comentadas, la idea de una “materialidad que se desmaterializa”, resulta paradójica y a la vez atrayente en el sentido de aquello que representa: el titánico esfuerzo de construir un objeto que lucha invariablemente por deshacerse de su propia constructividad.

La fachada ya no tiene signos constructivos que esgrimir y se transforma en un simple soporte de otra forma de información. Así, nuevamente, toda la idea arquitectónica se desvanece dando lugar a un objeto de significado borroso y disperso.”

A continuación “La “tragedia” del patrimonio porteño: 5 edificios que no volverán.” Artículo de la sección ARQ. Del diario Clarín, de Buenos Aires.

http://arq.clarin.com/patrimonio/tragedia-patrimonio-porteno-edificios-volveran_0_1526247636.html

LA CORRUPCIÓN y (III)

En el sucinto repaso que hice en mis dos anteriores artículos de lo que ocurría, y sigue ocurriendo en el Mundo relacionado con la corrupción, y particularmente en el segundo, en el que trato como se ha ido incrementando a nivel gubernamental en los países latinoamericanos, como es el caso nuestro, me referí, entre otros, a la una vez poderosa República Argentina. El país que más conozco de los que componen la vasta región sudamericana, donde un movimiento pseudo peronista llegó a poner en marcha un modelo social y económico, impuesto durante los últimos 12 años, en el que se recordara una de las socorridas frases atribuidas a Perón: los gobiernos como los pescados comienzan a podrirse por la cabeza. Cuando tal hecho acontece, el país entero entra en putrefacción.”

En el país más desarrollado al Sur del Río Bravo, capaz de compararse con los dos que le quedan al Norte, además de los europeos, que ha sido conducido por gobernantes de diversas tendencias, desde los más demócratas, y respetuosos de las libertades, hasta las más despiadadas dictaduras militares, una pareja de esposos, quiso compararse con la de Juan Domingo Perón y Eva Duarte, intentando perpetuarse en el poder, poniendo en práctica cuantas artimañas les fueran posibles.

Queda por verse, ahora, si el gobierno que logró arrancarles el poder por la vía electoral, y un pueblo que se hartó de esas artimañas, y de la burda intentona de destruir, institucionalmente, al país, conduciéndolo hacia un llamado Socialismo Siglo XXI, serán capaces de hacer lo que demandan las circunstancias. ¿Tendrá el presidente Mauricio Macri la determinación necesaria para llevar a Cristina Fernández de Kirchner, y sus secuaces, a sentarlos en el banquillo, y ponerle fin a tales desmanes, con tal de que no se repitan una sola vez más?

Extrapolando lo sucedido en el Fin del Mundo, hasta su mitad, el histórico Mar Carbe, encontramos algo similar. El caso dominicano, que es el que más conozco, y me duele, en el que la corrupción ha sido hoy, más que nunca, su estandarte de existencia. Hay quienes dicen, que esa desgracia está enquistada en el sistema de vida dominicano. Lo que cualquiera no lo pone en duda.

En 172 años de existencia como nación soberana, habría que buscar el farol aquel para encontrar uno solo de sus gobiernos, que no haya metido sus manos donde no deben. Llevándonos hasta violentar nuestra razón de existir, y cambiar las reglas del juego creadas por la constitución de 1844.

Remontándonos a los albores de la República, como iniciativa de uno de los hombres más puros que ha tenido, vemos como se han producido las suficientes motivaciones para que fuéramos intervenidos, dos veces. La primera de las cuales, en 1916, bajo el pretexto de cobrarse las acreencias. Se podrá preguntar, en que usaron esos gobernantes los recursos adeudados.

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Las tropas norteamericanas entrando a Santo Domingo el 15 de mayo de 1016. Hacen, justamente, cien (100) años.

La llegada al poder de Rafael Leónidas Trujillo Molina en 1930, apenas ocho años después de evacuadas las tropas extranjeras, este dispone sanear la economía, y pagar la deuda externa en su totalidad. Pero al llegar al 1961, después de 31 años de dictadura, y sustraído cuanto fuera posible de las arcas del Estado, se inicia un nuevo período tendente a democratizar y adecentar, institucionalmente, el país. Pero, no obstante, en este interregno continúa el dolo y la corrupción, considerablemente aumentada, en el transcurso de los últimos veinte años. Esta vez apoyada por la impunidad, y compartida, como buenos “comesolos”.

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Uno de los gobiernos del nuevo período democrático, que se acusó de haber sido el más corrupto de la era moderna, quien llegó a controlar todos los mecanismos del Estado, fue el del presidente Joaquín Balaguer (1966-1978), quien llegara a decir que la corrupción se detenía en la puerta de su despacho.

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De manos de los líderes reformista y peledeista, asume la primera magistratura del Estado un joven político, desconocido para las grandes mayorías, y sin experiencia gubernamental alguna, a quien el Profesor Juan Bosch llegara a comparar con una mina de oro.

Es así, como mientras en Europa, Asia, y hasta África, se han empezado a imponer nuevas sanciones, llevando a los tribunales a personalidades que jamás se hubiera soñado, en nuestro país, no se ha podido hacer nada, no obstante ciertos intentos por parte de la Procuraduría General de la República, de dar un primer paso. Llevando hasta los tribunales a Félix Bautista, un esbirro multimillonario convertido a senador. De cuya actuación no ha quedado más que un “auto de no ha lugar”, otorgado por la Suprema Corte de Justicia.

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Ahora, resueltos a intentar continuar en el poder, después de logar la “aprobación” de un Congreso Nacional convertido en sello gomígrafo, permitiendo, una vez más, la reelección presidencial. Producto de artimañas similares a las de la funesta pareja argentina y su camarilla, la corrupción se ha intensificado, hasta llegar a niveles jamás vistos.

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Así las cosas, el grupo que llegó al poder en 1996, con Leonel Fernández a la cabeza, carente de recurso alguno, liderado por una figura casi totalmente desconocida, pero, indudablemente, muy astuto, intelectualmente, llega a convertirse en toda una nueva superclase, capaz de competir con las fortunas que han necesitado dos y tres generaciones para acumularlas. Y con ínfulas de aumentarlas, dispuesto a lo que sea, con el favor de la impunidad, que tanto necesitan.

Hoy, una nueva agrupación política, llamada Partido Revolucionario Moderno (PRM), surgido, como Ave Fénix, de las cenizas de uno de los más viejos y arraigados partidos políticos (PRD), se ha lanzado a las calles en reclamo de un cambio que elimine la corrupción implantada por el PLD desde hace 16 años, y la impunidad sustentada por una justicia servil a sus intereses, iniciada por Leonel Fernández, y continuada por Danilo Medina, y su heredada camarilla.

ABINADER

 

Es de esperarse, que el pueblo dominicano se disponga a respaldar, masivamente, al Lic. Luis Abinader, y sus acompañantes del PRM, y votarlos en las próximas elecciones generales. Entre otras cosas, para demostrar que no todos los políticos son ladrones, como suelen decir algunos ciudadanos cuando se los cuestiona por quien van a votar, y que no todos los dominicanos somos becerros para que nos conduzcan al matadero electoral como tales. Y, por supuesto, encausar al país, con el mismo entusiasmo y dedicación con que lo han empezado a hacer los argentinos.

Pero ahí no queda todo resuelto, ya que otra de las ambiciones del pueblo dominicano consiste en institucionalizar el servicio judicial, de tal forma que permita llevar a los tribunales a los sospechosos y, de ser culpables, condenarlos, no tan solo a pagar su culpas con penas correccionales, sino a devolver los bienes substraídos. Hasta que llegue ese momento, espero que el frustrado pueblo dominicano permanecerá de pié, y en son de guerra pacífica, a la espera del merecido castigo.

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Extraordinariamente conmovido con lo que ha estado ocurriendo en mi país, cuyo pueblo está dividido entre ciudadanos y habitantes, nos encontramos con que, la mayoría de los primeros se encuentran sumidos en una indiferencia de tales proporciones, que no saben ni lo que hay que hacer, y los otros, que están a la deriva, propia de la desesperación producida por el hambre y la inconsciencia, a la espera del insignificante soborno para asistir a las urnas a votar por quien los compró. Vendiendo su consciencia por un par de pesos, suma muy diferente a las que el gobierno pagó a los congresistas, para que hicieran posible la desgraciada y vil reelección, al igual que a los tránsfugas, para hacer fila detrás de un puesto, o de otro paquete de pesos.

Así las cosas, es de esperarse que el puebo dominicano ponga sus manos en su corazón y, siguiendo los dictados de la Divina Providencia, haga lo que esta le dicte el próximo 15 de mayo. E imitemos a los argentinos que confiados en un candidato, sin disponer de los recursos provenientes del Estado, ni de una vocería sufragada por este, y sin contar con el respaldo de una sólida institución política, produjeron el verdadero cambio, esperanzados en que el sol imparta sus rayos a una patria en vías de progreso y desarrollo verdadero. No para algunos, sino para todo aquel que esté dispuesto a lograrlo con el sudor de su frente.

 

 

 

SANTA FRANCISCA JAVIER CABRINI

Madre de los emigrantes

MOTHER CABRINI

Nacida en 1850, última de 13 hijos.
Religiosa, Fundadora de las Misioneras del Sagrado Corazón.

Agustín Cabrini era un cultivador acomodado, cuyas tierras estaban situadas cerca de Sant’ Angelo Lodigiano, entre Pavía y Lodi. Su esposa, Estela Oldini, era milanesa. Tuvieron trece hijos, de los que la menor, nacida el 15 de julio de 1850, recibió en el bautismo los nombres de María Francisca, a los que más tarde habría de añadírsele el de Javier.

La familia Cabrini era muy piadosa. Rosa, una de las hermanas de Francisca, que había sido maestra de escuela se encargó especialmente de la educación de su hermanita, en forma muy estricta. Así empezó Francisca lo que una religiosa benedictina califica de noviciado muy especial. Aunque la superiora del orfanato Hermanas de la Providencia, Antonia Tondini, había aceptado que Francisca trabajase, en vez de ayudarla, se dedicó a obstaculizar su trabajo. Pero Francisca no se desalentó. Con sus compañeras fundó la comunidad de las Hermanas Misioneras del Sagrado Corazón, bajo la inspiración del gran misionero jesuita  San Francisco Javier.

La Madre Cabrini había soñado con irse a China desde su niñez. Pero no faltaban quienes querían convencerla de que volviese los ojos hacia otro continente.  Monseñor Scalabrini, obispo de Piacenza, había fundado la sociedad de San Carlos para trabajar entre los italianos que emigraban a los Estados Unidos, y rogó a la madre Cabrini que enviase algunas de sus religiosas a colaborar con los sacerdotes de la sociedad. La santa no se dejó convencer. Entonces, el arzobispo de Nueva York, Monseñor Corrigan, insistió personalmente. La santa estaba indecisa, porque todos, excepto Monseñor Serrati, apuntaban en la misma dirección. La Madre Francisca tuvo por entonces un sueño que la impresionó, y determinó consultar al Sumo Pontífice. León XIII le dijo: “No al oriente sino al occidente”.

Siendo niña, Francisca Cabrini se había caído al río, y desde entonces tenía horror al agua.  A pesar de ello, cruzó el Atlántico por primera vez, con seis de sus religiosas, y desembarcó en Nueva York el 31 de Marzo, de 1889.

Una multitud de europeos pobres; italianos, polacos, ucranianos, checos, croatas, eslovacos, etc., emigraban a los Estados Unidos. Cuando llegó la Madre Cabrini, había unos 50,000 italianos solo en Nueva York y sus alrededores. La mayoría de ellos no sabían siquiera los rudimentos de la doctrina cristiana; apenas unos 1,200 habían asistido alguna vez en su vida a misa. El clero tenía sus dificultades, pues de cada doce sacerdotes italianos en los Estados Unidos, diez habían tenido que salir de su patria por mala conducta. Y las condiciones económicas y sociales de la mayoría de los inmigrantes estaban a la altura de las condiciones religiosas.  Nada tiene, pues, de extraño que en el tercer concilio plenario de Baltimore, Monseñor Corrigan y León XIII hayan estado muy inquietos.

La acogida que se dio a las religiosas en Nueva York, no fue precisamente entusiasta. Se les había pedido que organizaran un orfanato para niños italianos, y que tomaran a su cargo una escuela primaria; pero, al llegar a Nueva York, donde se les dio cordialmente la bienvenida, se encontraron con que no tenían casa, de suerte que por lo menos la primera noche tuvieron que pasarla en una posada sucia y repugnante.  Cuando la madre Cabrini fue a ver a Monseñor Corrigan se enteró de que, debido a ciertas dificultades entre el arzobispo y las bienhechoras, se había renunciado al proyecto del orfanato.  Por otra parte, aunque abundaban los alumnos, no había edificio para la escuela.  El arzobispo terminó diciendo que, en vista de las circunstancias, lo mejor era que la Madre Cabrini y sus religiosas regresasen a Italia.  Santa Francisca replicó con su firmeza y decisión habituales: “No, monseñor. El Papa me envió aquí, y aquí me voy a quedar”.  El arzobispo quedó impresionado al ver la firmeza de aquella pequeña lombarda y el apoyo que le prestaban en Roma.  Por lo demás, hay que confesar que era un hombre que cambiaba fácilmente de idea. Así pues, no se opuso a que las religiosas se quedasen en Nueva York y consiguió que por el momento se alojasen con las hermanas de la Caridad.  A las pocas semanas, Santa Francisca había ya hecho buena amistad con la Condesa Cesnola, bienhechora del orfanato proyectado, y la había reconciliado con Monseñor Corrigan. Había conseguido una casa para sus religiosas, e inaugurado un pequeño orfanato.  En julio de 1889, fue a hacer una visita a Italia, y llevó consigo a las dos primeras religiosas italo americanas de su congregación.

Nueve meses después, regresó a los Estados Unidos con más religiosas para tomar posesión de la casa de West Park, sobre el río Hudson, que hasta entonces había pertenecido a los jesuitas.  La santa trasladó allá el orfanato, que ya había crecido mucho, y estableció ahí mismo la casa madre y el noviciado de los Estados Unidos.  La congregación prosperaba, tanto entre los inmigrantes a los Estados Unidos como en Italia

En 1892, año del cuarto centenario descubrimiento del Nuevo Mundo, la santa fundó en Nueva York una de sus obras más conocidas: el “Columbus Hospital”.  En realidad, dicha obra había sido emprendida poco antes por la Sociedad de San Carlos.  Desgraciadamente, la cesión del hospital a las Misioneras de Sagrado Corazón, que no fue fácil, creó ciertos resentimientos contra la madre Francisca.

En 1911, la salud de la fundadora comenzó a decaer. Tenía entonces sesenta y un años, y estaba físicamente agotada.  Pero todavía pudo trabajar seis años más.  El fin llegó súbitamente. La Madre Francisca Javier Cabrini murió durante uno de sus viajes a Chicago, el 22 de diciembre de 1917.

Fue canonizada en 1946.  Su cuerpo se halla en la capilla de la “Cabrini Memorial School” de Fort Washington, en el estado de Nueva York.  Sin duda, que antes de Santa Francisca hubo muchos santos en los Estados Unidos, y que seguirá habiéndolos en el futuro; pero ella fue la primera ciudadana americana cuya santidad fue públicamente reconocida por la Iglesia Católica mediante la canonización.  Francisca Javier Cabrini es una gloria de los Estados Unidos, de Italia, de la Iglesia y de toda la humanidad.  Nadie que no fuese un santo como ella hubiese podido hacer lo que ella hizo y en la forma en que lo hizo.  Así lo reconoció León XIII, casi cuarenta años antes de la canonización de la santa, cuando dijo: “La Madre Cabrini es una mujer muy inteligente y de gran virtuosismo…. Es una santa”.

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Mother  Cabrini Shrine

ORRIS KAPLAN  NOVIEMBRE 8, 1964

“El Hospital de la Madre Cabrini Memorial, en silencio y sin ceremonias, ha dejado de existir. La comunidad circundante apenas se dio cuenta al final de la actividad en los edificios rojos y amarillos en Washington Heights. La institución de 170 camas en 611 Edgecomb Avenue, cerca de la calle 163, dejó de funcionar como un hospital general el 1 de octubre de 1964, ya que se había vuelto demasiado costoso de mantener. Se tambalea con la obsolescencia avanzada, un personal médico empobrecido y la escasez de pacientes, la mitad de ellos indexado como “indigencia médica”, o no pueden pagar sus cuentas.

La instalación de Washington Heights comenzó el 25 de octubre de 1920, en el 457 de West Street y 163 y se llama la extensión de Columbus Hospital. Se trasladó a su actual ubicación en 1936, y su nuevo edificio fue dedicado tres años más tarde.”

Ayer, al volver a leer tan interesante historia, parte de la cual he querido dar a conocer, no pude menos que decidirme a relatar una experiencia que tuve la dicha de experimentar durante mi paso de cinco años por la ciudad de New York (1960-1965). Donde a los pocos días de llegar entré a trabajar como delineante en la empresa Beatty and Berlenbach, Architects, quienes tenían un acuerdo con la Diócesis de New York, cuyo Arzobispo era hermano del Arq. Deorge Beatty. De ahí que se ocuparan de diseñar y construir nuevas parroquias, al igual que de la remodelación de las que se encontraban en mal estado de conservación.

Para mi satisfacción fui comisionado, conjuntamente con uno de los arquitectos de planta de la empresa a efectuar el levantamiento, y posterior proyecto de adecuación del Mother Cabrini Memorial Hospital, ubicado en el alto Manhattan, donde residía recién casado con Urania. Esto sucedía unos dos años antes de que el establecimiento hospitalario fura clausurado, para convertir la estructura en una complejo habitacional.

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689 Fort Washington Avenue, esquina a la calle 190, en el vecindario de Hudson Heights en el Alto Manhattan, N.Y. Originalmente fue el St. Elizabeth´s Hospital, construido en 1928, y convertido en 1980 en apartamentos cooperatiovs.  

Al concluir los trabajos  me dirigí donde la Madre Rectora del hospital, a sabiendas de que este había llegado a su fin, y para mi sorpresa, como agradecimiento de mi comportamiento, y atenciones, me hicieron un regalo, que describo a continuación.

Este consistió en un antiguo reloj de mesa, que había permanecido en el despacho de la Madre Cabrini, y al que ella le tenía un gran aprecio. La pieza, cuya foto aparece anexa, de fabricación francesa, de mediados del Siglo XIX, se encontraba en perfectas condiciones de funcionamiento. Al agradecer el regalo, dije a las monjas, que haría lo posible por que continuara funcionando. Y así ha sido hasta el momento. No obstante habérsele roto las agujas, como consecuencia de las arbitrarias limpiezas de que usualmente son objeto piezas como esta en nuestro país. Problema que fuera resuelto por el relojero y amigo Ernesto Levy, que me comentó sobre lo valioso del reloj, tanto por haber pertenecido a una Santa, como por su extraordinaria calidad.

Conjuntamente con el flamante reloj me obsequiaron un escapulario que contiene una reliquia de la Santa Madre Cabrini. Que he conservado, y conservaré celosamente, hasta que llegue el momento de donarlo, conjuntamente con el reloj, al Santuario de la Madre Cabrini (“Saint Frances Cabrini Shrine”), donde se encuentran los restos de la primera estadounidense en ser canonizada por la Iglesia Católica. Sito en 701 Fort Washington Avenue at 190th Street, New York, o al de la ciudad de Chicago.

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Pasados los años, vine a caer en cuenta de lo ingenuo que fui al no solicitar a las monjas una nota, en la que expresara lo sucedido. Quedándome solo con el recuerdo, el reloj, y el escapulario.

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MUSEO EN CHICAGO 

La habitación donde la Madre Francisca Cabrini vivió, trabajó y murió, se conserva junto con sus pertenencias, en el Santuario Nacional de Santa Francisca Javier Cabrini, Chicago, Ill.

 

 

 

 

 

 

LA CORRUPCIÓN (II)

En mi artículo anterior (I) me refería a la corrupción en términos generales, y a lo que ha estado afectando, tanto a países europeos, como africanos, y asiáticos, al igual que a una importante organización privada, de las que se nutren de los gobiernos, y a la Santa Sede.

En esta oportunidad me trasladé a nuestro continente, particularmente, a la América al sur del Río Bravo. Un sector del continente en el que se encuentran países grandes y poderosos, y países pequeños y medio pobres, pertenecientes al denominado tercer mundo. Pero, en los que tanto en unos como en otros se practica la corrupción, casi como una forma de vida. O como una de esas vainas que según dicen por ahí está en nuestros genes, formando parte de nuestras costumbres y actitudes. Y ha sido aceptada, tan tranquilamente.

Pero resulta, que de un tiempo acá las cosas han empezado a cambiar, tanto en los países grandes como en los pequeños. Dependiendo del color del cristal con el que cada agrupación política la vea. Aunque, en honor a la verdad, lo que sucede es que no solo se cometa tan desfachatadamente, sino que, además, es alentada por la impunidad, y la indiferencia popular.

Empezando por los países más grandes y ricos, tenemos el caso de la Argentina. Nación, que en una época perteneció a las principales potencias económicas del mundo. Y que hoy ronda entre las llamadas tercermundistas. Como no me es posible intentar meterme en el meollo de la situación por la que viene atravesando ese privilegiado territorio ubicado en el llamado “fin del mundo”, ni auscultar las denuncias de corrupción actuales, me conformaré con decir, que por más que quiera, no puedo ni podré decir en pocas palabras lo que esta práctica ha contribuido en el estancamiento de su crecimiento, y el desprestigio que se ha ido ganando, internacionalmente.

He oído decir que la Argentina vivió un período de crecimiento en todos los aspectos, hasta mediados del siglo XX, y que con la impronta creada por Juan Domingo Perón las cosas empezaron a diferenciarse, extraordinariamente. Pero, lo cierto parece ser, que durante aquella época de esplendor, las diferencias de clases, y de recursos económicos de su gente, fue la culpable de que se pudiera lograr implantar una dictadura izquierdista, mediante la cual se buscaba obtener una suerte de igualdad entre ricos y pobres. Que no ha podido ser lograda en más de medio siglo.FOTO-INEDITA-DE-PERON-Y-EVITA- maxresdefault

Ayer como hoy las políticas sociales implementadas por los Perón, al igual que por los Kirchner, las mostraban de dos maneras. Una, presentándose como mansos corderos, que impresionaban a las masas, a los de abajo, y otra, como dignos  representantes de la más rancia oligarquía, que no lograron convencer a las clases pudientes, los de arriba. De la primera pareja, creadora del Peronismo, llegó a imponerse Evita, quien era vista de día, rodeada de descamisados, y de noche, de oropeles.

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Desde sus comienzos, el peronismo fue percibido, desde la óptica liberal, como corrupto, y desde dentro del mismo peronismo, como revolucionario y justiciero y, por lo tanto, sujeto a la regla de que el fin justificaba los medios.

De la segunda pareja, ni la época ni las condiciones imperantes en el país y en el Mundo le permitieron poder lograr lo que pretendieron. Aunque Kirchner y Cristina quisieron imitar a Perón y Evita, no les fue posible. A Kirchner le faltaba el “saboir faire” del General, y a Cristina le sobraba la chapuza personal, y la de sus más fieles seguidores.

A diferencia de los Perón, él murió primero, y ella se convirtió en lo más desastroso que jamás gobernara la Argentina. Dejando la percepción de haber sobrepasado los límites de la corrupción en su historia.

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Otro caso latinoamericano que ha dejado perpleja la opinión pública internacional es el brasileño, viéndose cuestionado, como nunca antes, por la corrupción que ha invadido los dos últimos gobiernos. Lo que parece que finalmente los brasileños están a punto de ponerle la tapa al pomo.

Dilma Rousseff, la primera mujer elegida presidente del Brasil, en una ocasión dijo a los periodistas que, como la típica chica brasileña de la década de los 50, ella soñaba con convertirse en bailarina.

Pero cuando los años 60 vieron surgir en el país la violencia de un brutal régimen militar, ella tuvo que tomar algunas decisiones difíciles. “Pronto descubrí que el mundo no tenía lugar para debutantes de mi clase”.

Hija de un emigrante búlgaro con buena educación, de niña tomó clases de piano y fue educada en un colegio católico de habla francesa.

Como luchadora en el movimiento guerrillero de izquierda del Brasil en 1969, cambió su vestido de novia por un uniforme de insurgente, y pasó a la clandestinidad, tomando nombres como Luiza, Wanda, y Estela para evadir a las autoridades.

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Con su característico estilo de cabello corto y lentes gruesos, se convirtió en una de las fugitivas más buscadas del Brasil, calificada por algunos como una “subversiva Juana de Arco”.

Otros alcanzaron el poder, enganchados en el gobierno de Luiz Inacio Lula da Silva. Entre ellos estaba el ministro del Medio Ambiente, Carlos Minc y el jefe de gabinete, Jose Dirceu. Quien debió renunciar al cargo, y ser condenado por corrupción. Fue sustituido por Dilma Rousseff.

Cuando los militares por fin lograron arrestarla en 1970, Rousseff dice que fue severamente torturada con el fin de que revelara secretos.

Con el retorno de la democracia a mediados de los 80, Roussef desempeñó diferentes puestos políticos, uno de ellos, como secretaria de Energía en el estado de Río Grande do Sul, en dónde ganó reconocimiento por su manejo del apagón más grande ocurrido en Brasil, y por convertir al estado en un plan de acción para hacer del país una potencia energética.

Las organizaciones guerrilleras con las que ella estuvo involucrada, como  el Comando de Liberación Nacional, buscaron ganar el control del gobierno a la fuerza. Ellos se inspiraron en la Revolución cubana y otros grupos insurgentes latinoamericanos como las FARC de Colombia.

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Ya, con un segundo período de gobierno en su haber, su imagen de guerrillera, primero, y de “demócrata” a la fuerza, a partir de los gobiernos de Lula Da Silva, se ha visto empañada por severos actos de corrupción, que la tienen casi a punto de dimitir, y ser llevada a los tribunales.

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Fuera, fuera, fuera…..

Ni hablar del caso venezolano, donde la hiper-corrupción está mezclada con una nueva modalidad de dictadura que, como todas ellas, se fundamentan en enriquecerse a costa del pueblo. Y de lo que fue una de las naciones más prósperas de América, ha llegado a dar lástima por los desastres que le ha traído a esa anteriormente poderosa nación. Indudablemente, algo parecido a lo ocurrido en La Argentina de los Kirchner, quienes eran sus compinches.

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Actualmente gobernados por el lacayo de Hugo Chávez, a quien le han puesto el mote de “pajarito”, los venezolanos, así de simple, se resisten a seguir siendo torturados por un personaje, cuya característica principal es, entre otras tantas, su incompetencia en todos los sentidos, la que ha llevado a la patria de Bolívar a niveles insospechados.

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Entre las demás naciones que conforman lo que se llegara a llamar el continente de la esperanza, no existe una sola que se pueda excluir de esa desgracia. Incluyendo la Cuba comunista, de la que tantas esperanzas se tuvieron.

Nada me provoca argumentar sobre la corrupción de los países manipulados por “demócratas” socialistas, que como Bolivia, Ecuador, y Nicaragua, se han visto estancados, esperando el triunfo del Socialismo Siglo XXI.

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Ni tampoco me atrevo a mencionar países como Uruguay, Chile, México, y Colombia, en los que se mueven otros tipos de corrupción. Llámese petróleo, droga, o tráfico de influencia, guerrilla, y otros asuntos.

 

 

 

 

 

 

 

UN TORREÓN QUE VUELVE A EXISTIR

En varios de mis artículos he mencionado algunas de las cosas que no están permitidas hacer cuando realizamos una obra de restauración. Como por ejemplo, poner adornos en los muros exteriores de los monumentos coloniales que son intervenidos (Ejemplo, la Catedral de Santo Domingo), o eliminar pañetes antiguos en fachadas de casas con el propósito de volverlas a empañetar, mejorando sus apariencias, sin tener en consideración a que época pertenecen, y que importancia histórica y arquitectónica puedan tener. Lo que hemos llamado fachadismo (Proyecto actual de rehabilitación, Ciudad Colonial, dirigido por MITUR), entre otros.

No obstante, existen otros agregados que sí son aceptados, siempre y cuando no sean elementos artísticos, y existan pruebas documentales, preferiblemente gráficas. Un ejemplo de lo que no se puede hacer es colocar un bacón, que nunca existió en una fachada, o que de haber existido no se han encontrado pruebas, ni documentales, ni arqueológicas. (Ejemplo Alcázar de Colón).

En cuanto a lo que sí es posible agregar, tenemos como ejemplo el torreón de la Casa de Dávila, en la calle Las Damas, que se encontraba en la fachada posterior, frente al Río Ozama.

Previamente a su reconstrucción, fueron hechas diversas investigaciones, entre las que se encontraron fotografías correspondientes a principios del Siglo XX, y una pintura al óleo de Ramón Frade, afamado pintor puertorriqueño, de finales del Siglo XIX.  Aunque teníamos una base documental para lo que nos proponíamos, fueron minuciosamente estudiados los muros que soportaban el torreón, al igual que los empalmes que tuvo adosada la estructura desaparecida.

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Para nuestra satisfacción, no solo fue una fotografía la que encontramos, sino varias otras más, posteriormente.

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LA CORRUPCIÓN Y SU ALIADA, LA IMPUNIDAD (I)

LA CORRUPCION

No podría continuar escribiendo, como lo he estado haciendo hasta ahora, sin expresar algunas de las cosas que he estado percibiendo, y que me producen cierta desazón. La corrupción, por la que atraviesa la humanidad como una plaga indetenible, y muy particularmente la que ha venido azotando a mi país. Y no es que se trate de algo que no existiera desde que el mundo es mundo, y que fuera producto de la llamada modernidad, aunque con otros parámetros. De lo que se trata es de los extremos a que ha llegado, y el desenfreno con que se comete y se enfrenta, o deja de enfrentarse. Su aliada, la impunidad, solo se conocía en regímenes monárquicos, y dictatoriales. No así en países en los que ha imperado la democracia representativa, aunque solo sea de nombre.

Veamos. Uno de los temas que más está llamando la atención a nivel mundial, y del que periodistas agudos e independientes han dicho de todo sin lograr nada es, sin duda, el que se refiere a la corrupción, acompañada de la impunidad, tanto interpersonal, como empresarial, y gubernamental.

La interpersonal es la que resulta de una asociación entre dos, o más personas. Un préstamo, una venta de cualquier índole, una hipoteca, u otro elemento en el que estén en juego recurso económico, pueden llegar a crear problemas  personales, que llegan a tener diferentes tipos de solución. Posiblemente, quedando todo como entre familia.

A nivel empresarial, las cosas se complican. En el caso de que uno de los que integran la empresa meta las manos más allá de lo prudente, no pasa nada, si el monto envuelto no es de grandes proporciones. Se aplica el silencio colectivo, y se trata de buscarle una solución aceptable entre las partes, sin que salga de la intimidad. Pero, si la cosa es alarmante, se arma una debacle, y de ser necesario se entablan demandas judiciales, que rara vez se llevan hasta las últimas consecuencias.

Pero, cuando se trata de corrupción administrativa, tráfico de influencia, lavado de activo, enriquecimiento ilícito, y otras modalidades, en un gobierno, se arma, dependiendo del país del que se trate, la de carajo, con mayor o menor intensidad. Y las cosas llegan hasta donde le es posible llevarlas los que deciden, es decir, los que detentan el poder. Que son, precisamente, los que las cometen.

En ese Mundo al que me quiero referir, que es el que nos ha tocado vivir hoy día, los escándalos de corrupción son de diferentes categorías, tanto en lo referente a las personas, como a los montos envueltos. Ha habido, y siguen habiendo, casos en que presidentes, primeros ministros, parlamentarios, congresistas, alcaldes, gobernadores, y una diversidad de segundones, como son los directores departamentales, contratistas, o los testaferros, que por ser quienes son, sus casos han sido tratados con pinza, hasta que las aguas llegan a ciertos niveles. Que es cuando se hace necesario el bisturí, para sacar el pus.

Empezando por los países poderosos, los casos que descubiertos en el pasado, siempre fueron objeto de tratos bochornosos. Pero fueron engavetados, hasta que se olvidaran de ellos, o se hicieran desaparecer las pruebas. Los imputados ni siquiera han sido condenados por la sociedad, y continúan viviendo como si nada hubiera pasado, ocupando posiciones de primer orden, y disfrutando sus rapiñas. Más nunca se habló de ellos, ni se les negó el saludo. Por el contrario, la plata substraída le ha servido de alfombra para que se la extiendan bajo sus plantas.

Lo mismo sucedía, y sucede, aumentada por razones de índoles especiales, propias de cada comunidad, en los países pequeños.

Desde hace algún tiempo las cosas han ido cambiando, gracias a que los pueblos, algo más educados, menos indulgentes, y más indignados con los escándalos, y las burlas de las que son objeto por parte de los corruptos, se han parapetado, con mayor o menor intensidad, hasta llegar a someter a la justicia a los imputados. Ocurrido solo, hasta hace algún tiempo, en los países poderosos.

Como ejemplo, tenemos algunos de los casos más sonados. El general Sani Abacha, director de Personal de las Fuerzas Armadas de Nigeria, África, llegó al poder en 1993 tras liderar un golpe de Estado. Durante los cinco años en los que ejerció el gobierno, prohibió los partidos políticos y disolvió los organismos del Estado.

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Tras su muerte, en 1998, a los 54 años de edad, debido a un infarto al corazón, el también militar Abdulsalami Abubakar juró al cargo de Jefe de Estado. Abubakar nunca había tenido un cargo público y se apresuró a anunciar una transición a la democracia, con un gobierno civil dirigido por Olusegun Obasanjo. El nuevo jefe de estado difundió informaciones según las cuales Abacha era un traidor y había saqueado el tesoro público. El gobierno nigeriano inició una investigación en contra de su familia por enriquecimiento ilícito. Se les acusaba de tener US$2.500 millones en cuentas personales en bancos suizos, en el Reino Unido, Luxemburgo y Liechtenstein.

En 1999 el gobierno nigeriano encabezado por el presidente Obasanjo inició una campaña para recuperar el dinero perteneciente a los fondos del Estado. Las autoridades de ese país comprobaron la existencia de cuentas pertenecientes al hijo mayor de Abacha, Mohammad y a varios colaboradores del mandatario fallecido.

Trasladándonos de Africa a Europa, específicamente al Vaticano, encontramos el caso de Monseñor Nunzio Scarano, en 2014, quien ya estaba bajo investigación por un presunto ardid para lavar dinero que involucra al banco del Vaticano, está acusado de corrupción y calumnias, y se encuentra detenido en una cárcel de Roma. Dijo a la prensa el fiscal Nello Rossi. El arresto de Scarano se produjo dos días después de que el Papa Francisco creara una comisión de investigación del Instituto para las Obras de Religión (IOR), conocido como el Banco del Vaticano, para llegar al fondo de los problemas que lo han afectado durante décadas, y contribuyó a dar la impresión de que es un paraíso.

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También fueron detenidos Giovanni Zito, suboficial de los carabineros y perteneciente al Servicio de Información y Seguridad del Ministerio del Exterior, y Giovanni Carenzio, un intermediario financiero activo a nivel internacional, sobre todo en las Islas Canarias y en Suiza.

Tradicionalmente el Vaticano se ha opuesto a que la justicia italiana investigue los presuntos crímenes cometidos por sus funcionarios, aduciendo su estatus de inmunidad diplomática, según informa David Willey, corresponsal de la BBC en Roma. Sin embargo, bajo el pontificado de Francisco, aumentó la cooperación entre el Vaticano y las autoridades italianas, lo que condujo a la detención de monseñor Scarano el año pasado.

Un caso extra gubernamental ha sido tan lamentable como los otros. Tenemos  la trama de corrupción destapada en la Federátion Internacionale de Football Association (FIFA), que tiene una conexión con los grandes bancos de Wall Street. Ese es precisamente uno de los detalles que llevó al Departamento de Justicia de Estados Unidos, al FBI y a la agencia tributaria estadounidense a actuar contra los directivos del organismo, acusados de hacer un uso ilícito del sistema financiero para blanquear dinero de los sobornos.

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Por tratarse de un país al que nos unen tantos vínculos y, por ende, nos enteramos, y nos preocupamos más que lo sucedido en otros países europeos, en los que se cuecen idénticos casos de corrupción, me he atrevido a meter el escarpelo en España.

Cada año, Transparencia Internacional publica un índice sobre la percepción de la corrupción en todos los países del mundo. La estadística muestra cómo la población evalúa la corrupción en su país de 1 a 10. En 2008 España obtuvo una nota de 6,5, seis décimas menos que el máximo obtenido en 2004, y que corresponde al puesto 28 en una lista de 180 países, ocupando el 14º entre los 25 miembros de la Unión Europea.

Encontramos los primeros vestigios históricos de corrupción española en el Siglo de Oro por medio de la literatura picaresca castellana. El período en el que Francisco Gómez de Sandoval-Rojas y Borja, más conocido como Francisco de Sandoval y Rojas (Tordesillas, 1553 – Valladolid, 17 de mayo de 1625), fue el I duque de Lerma desde 1599, primer ministro y valido de Felipe III (1598–1621). el Duque de asumió las riendas del gobierno de España, en nombre de Felipe III, fue uno de los más notoriamente corruptos.

Fue el hombre más poderoso del reinado de Felipe III. Se hizo inmensamente rico a costa de saber manejar el tráfico de influencias, la corrupción y la venta de cargos públicos. Por otra parte, fue un verdadero mecenas de la Villa Ducal de Lerma en Burgos, donde empleó gran parte de su fortuna en engrandecerla y embellecerla contratando a los más sobresalientes arquitectos y utilizando los mejores materiales.

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La reina regente María Cristina de Borbón (1806-1878), se hizo célebre por su participación en negocios turbios que favorecieron el rechazo entre el pueblo y los políticos. Participó en operaciones de especulación con la sal, con los ferrocarriles e incluso con la ilegal trata de esclavos, en los que participaba también Ramón María Narváez. Se llegó a afirmar que no había proyecto industrial en el que la Reina madre no tuviera intereses. Su fortuna se estimaba en 300 millones de reales.

Durante la guerra civil España sufrió un hundimiento de la producción agrícola e industrial, adquiriendo una gran importancia el mercado negro, llamado estraperlo en recuerdo de aquel famoso escándalo. La corrupción económica fue un rasgo básico de la dictadura *franquista, y estuvo muy extendida la implicación política en la misma, hasta los máximos niveles, fue absoluta. En algunos casos por la propia participación, y por la protección que los estraperlistas recibieron desde el poder. Todo ello en medio de una total impunidad. Las repercusiones de la corrupción fueron socialmente muy graves. Para los corruptos supuso un rápido enriquecimiento, mientras que para la mayor parte de la población implicó privaciones, carestía, hambre y miseria.

Ya cuando llegó al poder, Felipe González anuncio unas auditorías de infarto, refiriéndose a casos de corrupción en el Gobierno de la UCD. Durante los últimos años de su gobierno (especialmente en la IV y V Legislaturas de España), se sucedieron diversos y famosos escándalos de corrupción.

Durante los últimos años, España se ha visto envuelta en casos de corrupción del más alto nivel que, con los cambios ocurridos han sido llevados a la justicia. Igualmente ha sucedido con la familia real española, en áreas de comunidades autónomas, como el caso de la familia catalana Pujol, en la farándula, caso la Pantoja, y a otros niveles, como el de la soprano Montserrat Caballé, y hasta el deportivo, como ha sonado el del magnífico delantero argentino Leo Messi.

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De Europa nos trasladamos a China, donde la corrupción es un fenómeno muy extendido con importantes repercusiones políticas, económicas y sociales. Tal es la magnitud de este reto para las autoridades que tanto Jiang Zemin como Hu Jintao se han referido a la corrupción como un “asunto de vida o muerte para el partido”.

La lucha contra la corrupción en China no conoce de impunidades ni de líderes privilegiados. De ahí, que son varios los casos que han llegado hasta condenas de muerte.

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Y así continúa el Mundo. Corrupción global, de un extremo a otro, de la que se han tomado cartas en los países poderosos. De los otros, ya veremos.

Como colofón de este primer intento de denuncia de la desgraciada corrupción, acompañada de su socia, la impunidad, dejo este simpático mensaje, que, por su semejanza con lo que ha estado sucediendo en nuestro país, he considerado prudente sumar.

*“El 5 de octubre de 1931, Joaquín del Moral, posteriormente Inspector de Presidios y Prisioneros durante la Dictadura de Franco, implicado en el golpe militar de 1932 e íntimo amigo de Sanjurjo;[] dio una conferencia titulada Inmoralidad Política en el Ateneo de Madrid (posteriormente recogida en su obra Oligarquía y enchufismo) dando las sumas acumuladas por las minorías del Gobierno: en total, el PRR, el PSOE, PRS, AR y ERC se repartían 24 millones de pesetas (41 millones de euros de 2006) anuales.

“Los gastos de coches oficiales importaban 11.295.000 pts. En el presupuesto aprobado el 28 de diciembre de 1932. Se habían comprado 31 coches Chrysler, con un coste total de 950.000 pts, de ellos 8 del modelo Imperial, con motor de ocho cilindros y, lujo inaudito, radio incorporada, a 70.000 pts. (120.000 €) cada uno. A preguntas de Gil-Robles reconocía el Ministro que, cuando los republicanos llegaron al poder, había 58 coches oficiales en Madrid, y ahora serían 741, con una plantilla de 760 conductores. El gasto de gasolina era de 3.000 litros diarios. En palabras de Julio Camba, (Haciendo de República; Madrid, 1934), periodista del diario ABC opuesto a la Segunda República Española y que se sumó al bando franquista en la Guerra Civil Española:”

“…una cosa es tener automóvil cuando se es, por ejemplo, ministro, y otra cosa es hacerse ministro para tener un automóvil. El automóvil de los ministros no puede ni debe ser nada más que un instrumento de trabajo y, si en rigor, es admisible el que, dentro de un régimen cualquiera, se haga ministro a un señor cuyo programa político se reduce a pasear a la familia dentro del coche oficial, la cosa en cambio, resulta inadmisible de todo punto cuando para hacer ministro al señor en cuestión ha habido necesidad de transformar por completo los fundamentos del Estado (…) Está muy bien, en fin, que los servicios públicos se retribuyan con holgura; pero, si se hace una revolución para encargarse de los servicios públicos y luego resulta que al encargarse de estos servicios públicos no se perseguía otra finalidad más que la de retribuirlos con holgura, la cosa varía.”

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

CUANDO SE METE LA PATA Y SE SACA A TIEMPO

Eso fue lo que sucedió con la Catedral de La Habana. Sin estar seguro cuando sucedió, a alguien se le ocurrió colocar dos estatuas en las hornacinas inferiores de la barroca fachada. Posteriormente, fueron retiradas como correspondía. He conocido decenas de catedrales en diferentes partes del mundo, y jamás vi una cosa igual.

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Restaurar y conservar monumentos no implica agregar detalles artísticos, como son las estatuas, los escudos, y otros elementos, que no se saben si existieron. Y de haber existido, nadie sabe cómo eran, cuál era su estilo, y su tamaño. Y mucho menos, reemplazar otros detalle existentes, desde no saemos cuando.

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Solo la Catedral de Santo Domingo, Primada de América, ha tenido que soportar un disparate como este, sin que nadie haya dicho esta boca es mía.