AÑO 1974 II

Para no dejar que perdure más tiempo sin comunicar mis ideas y responsabilidades, al frente de la Oficina de Patrimonio Cultural  (1967-1978), he querido dejar las secuencias que siguieron a continuación del nuevo artículo, permitir que los periodistas sean los que narren los principales acontecimientos.

Decidí dejar al azar las secuencias que se llevaron a cabo. Y pensé que nada mejor que una foto de los comentarios y noticias aparecidas en los medios, contar una historia irrepetible.

A continuación encontraran los mismos que han sido colocados en el año 1974 para llegar al 1975, sin seguir una secuencia cronológica. Espero que las circunstancias que como lo he venido haciendo durante muchas semanas en 4 años, continúen expresando mis criterios en frente de la OPC.

1974-16 (Medium) Durante la Ignauracion del Hostal Nicolas de Ovando, el Sr. Presidente Joaquin Balaguer, Los Duqes de Cadiz, Don Alfonso y Dña Carmencita de Borbon, Jose Quezada y el Vicepresidente de la República.

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La contentona Gloria Stolk, no estaría muy feliz en los años corrientes en su Venezuela querida. Hay Gloria quien te lo diría.

 

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Concluyendo el año 1974, al pitcher no le quedaban mas bolas por tirar. El Nicolas de Ovando, lo dejó sin aliento.

Pero no fue así, al continuar el año 1975, las bolas vinieron mas duras, ya lo verán.

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DESAFORTUNADA INTERRUPCIÓN

Con este Decreto el Presidente Balaguer dio inicio a los trabajos concernientes al Patrimonio de la Nación”… 

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Con estas palabras inicio mi próximo artículo (AÑO 1974) que, Dios mediante habrá de ser publicado cuando Él me lo permita.

Como habrán advertido mis queridos lectores, los últimos artículos los he dedicado a narrar las acciones tomadas por la Dirección de la Oficina de Patrimonio Cultural, a partir de sus inicios en el año de 1967, hasta 1978. Decisión que tomé debido a varios motivos, entre los cuales sobresale el hecho del Borrón con el que se ha tratado mi actuación como fundador y Director por doce años de la mencionada oficina (OPC).

Quiero agradecer a mis familiares, amigos, relacionados, y hasta desconocidos, por sus atenciones, y comentarios, todos tan bienvenidos.

Atentamente te saluda con afecto sincero,

Manuel Emilio Del Monte Urraca

AÑO 1973

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Arribando al 50% del tiempo que me fuera permitido permanecer al frente de la Oficina de Patrimonio Cultual (OPC), y deseoso de que hayan comprendido, o asimilado, lo que he querido estar diciendo en mis lucubraciones, reciban esta, correspondiente al año 1973. Narración, que al igual que las anteriores, me ha servido para dar a conocer parte de la verdad de todo el proceso que tuve la satisfacción de emprender como contribución al desarrollo de mi patria. Verdad que ha sido manipulada y desestimada, tanto por funcionarios de los gobiernos que han pasado, como por la  individualidad ciudadana, que a decir verdad los profesionales que se han querido ocupar de la misma  no han hecho  más que pontificar.

De igual manera, me complace traer unas cuantas líneas, virtualmente, permitiendo que mi trabajo haya sido comprendido, a propósito de las contradicciones que se empezaron a gestar a partir de la misma fecha en que el presidente Balaguer puso sobre mis hombros la responsabilidad de emprender, y continuar, mientras él ocupara las riendas del poder, manteniendo sobre sus hombros lo concerniente a las argucias políticas, que él sabía se iban a desarrollar de parte de aquellos que no supieron escoger el mismo camino que yo, gestionando sus propuestas directamente con el gobierno.

El año 1973, pletórico de buenos augurios para los que nos encontrábamos inmersos en los avatares de la vida, me dio pié para que nuevas obras se empezaran a desarrollar, y nuevos adeptos de la ciudadanía se fueran percatando de lo que se estaba contemplando a diario.

SECTOR LA ATARAZANA (6) (Small) SECTOR ATARAZANA (33) (Small) Barriada entre los sectores de La Atarazana y Santa Bárbara, como se encuentran todavía.

Como le empezaba a suceder a espíritus como el de doña Marcela, una especie semejante a la de María de Toledo, que venciendo sus graves dolencias no podía dejar de disfrutar lo que ella, tan subliminalmente, lo pudo hacer, y dejar por escrito para tratar de contribuir a fomentar el entusiasmo citadino, que con lo ruinoso del mismo se habían espantado de cuerpo y alma hasta el más ignorante de los mortales.

004 (2)Las transformaciones resultaron tan fenomenales que no había día o noche que no desfilaran por esos patios, todavía a medio engalanar, grupos de visitantes, nacionales o extranjeros. Unos, al enterarse de su existencia por las razones expuestas, y otros traídos por agencias de viaje, o atraídos por rumores que empezaban a circular a raudales.

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Esta casa es la que está en la esquina sureste de las calles El Conde e Isabel La Católica. Que por una de esas jugadas de la política dominicana terminó albergando la Casa del Abogado. Si, por una complacencia del presidente Balaguer al doctor Antinóe Fiallo, entonces presidente de la Unión Cívica Nacional, el sueño de convertirla en otro hostal turístico que hubia comprendido la cuadra completa fue a parar a la colección de otra frustración. la de la política.

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Lamentablemente, la ciudadanía no estaba debidamente preparada para respetar lo que se estaba haciendo. Construcciones que violaban las autorizaciones oficiales, muy particularmente, en lugares desfigurados por gente que no reunía las condiciones para habitarlos, se dieron a la tarea de continuar haciendo lo mismo.

Pero lo mismo también continuaba en lugares en los que se habían puesto los ojos, y se trató de ejemplarizarlos. Fue así como en términos de un año el cambio que se operó en la calle Atarazana, primero, y Vicente C. Duarte, a seguidas, y la excelente intervención de las monumentales Atarazanas Reales, el proceso causó la impresión de verse obligado a cambiar de rumbo. La poderosa fuerza barrial vs los recursos del gobierno, produjo la victoria de la primera. Solo hay que darse una vuelta por la barriada de Santa Bárbara, en la que afortunadamente está siendo atendido con la intervención del templo dedicado a la imagen de la Santísima Virgen.

A propósito de dicha barriada es imperdonable que siendo una de las pioneras de Santo Domingo llegara hasta nuestros tiempos (Siglo XXI) en  las actuales condiciones.  Yo recomendaría a quienes están dedicándole parte de su tiempo, que se den una vuelta, y escriban al gobierno pidiendo se haga algo, entre otros proyectos, conjuntamente  con LA NEGRETA.

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014 (5)Me habrán oído decir hasta el cansancio, lo que para mí representó en su momento el Sector de La Atarazana. Las calles Atarazana y Vicente C. Duarte (hasta ahí llegamos), encabezado por las Atarazana Reales. Y por supuesto, una de las casas del conjunto, cuya construcción totalmente de piedra, y sus improvisados detalles arquitectónicos que la distinguen de las demás. Pero, no solo a mí me conmovieron las manifestaciones de elogios, desde diversos puntos de vista. Personalidades del mundo artístico, empresarial, literario, publicitario, entre otros, dejaron plasmado su entusiasmo, hasta hacernos creer que sería eterno.

Ejemplos de ello fueron las diversas manifestaciones personales y empresariales, como fuera la carta que nos dirigiera el empresario Pierre Cardan, entre otras.

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Quiero hacer saber, que esta publicación la tuve que hacer bajo los efectos dolorosos producidos por una caída y su lamenble secuela. Espero encuentren los mismimos valores documentales que he querido espresar. Igualmente, que de serles posibleme expresen sus valiosas opiniones, que de algo me serviran . Gracias,   

 

AÑO 1972

Lamento decir que durante el transcurso de los años se me perdiera el segundo de los albums de mi colección de recortes de periódicos correspondientes a los últimos seis meses del año 1972. No obstante continuaré hasta donde me lo permitan tan importantes documentos.   Lo que sí puedo asegurar es que fue, al igual que los demás recortes, interesantísimo para la historia de la gestión desarrollada por la Oficina de Patrimonio Cultural, OPC (1967-1978), bajo mi conducción.

Por un lado continué explotando las actividades culturales y sociales, que me permitieron navegar con cierto apoyo popular por los borrascosos mares de las pasiones, y dejando atrás todo un conjunto de obras, que veremos más adelante.

Una de las obras que acaparó mi atención, y me llenó de orgullo haberla  completado, fue la transformación de la calle “Presidente González” en “Atarazana”, como se conoció durante siglos. De hecho, esta arteria fue de las primeras en existir, conjuntamente con la de Las Damas. Y donde, según el sacerdote historiador dominico Fray Vicente Rubio, fuera erigida la primera casa de piedra, a la usanza europea, en el “Nuevo Mundo”. Lo mismo que sirviera de vía de comunicación entre la Puerta de la Atarazana, por donde entraba y salía toda la mercadería que se importaba y exportaba, de la villa.

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El reducido número de arquitectos que disponía la OPC estaba comprometido con las obras que se llevaban a cabo. Sin embargo, no fue impedimento alguno para que continuáramos  buscándole solución a otros de los tantos problemas.

Por otro lado recuerdo, perfectamente, las discusiones  que se habían suscitado a propósito del estado catastrófico en que permanecía el patrimonio prehispánico, esparcido por casi todo el territorio nacional. De ahí nuestro empeño en hacer algo similar a lo que estábamos  haciendo  con el  patrimonio hispánico. Para lo que fue necesario  contar con los limitados  historiadores y arqueólogos de que disponíamos. Quienes se integraron inmediatamente.

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002 (5) Transcurrieron algunos años durante los cuales se llevaron a cabo  importantes  actividades, que convencieron al gobierno disponer la creación del Museo del Hombre. Al que encargó de todo lo relacionado con ese renglón del patrimonio cultural. Y se dio inicio al desarrollo de lo que pudo haberse constituido en una dependencia del organismo existente (OPC). Y no en otro, que se crearía para convertirlo en sede de otra de las facetas en que se dividió el Patrimonio Cultural de la Nación.

Mientras tanto continuaban a buen ritmo los trabajos de los tres proyectos iniciados el año anterior, siendo el de la Casa de Pone de León el que más adelantado se encontraba.

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El correspondiente a la calle Atarazana no puedo negar que se constituyó en mi favorito. Rescatar casi toda una manzana de edificaciones auténticas del Siglo XVI, encabezada por la cuadra que la ignorancia y falta de interés ciudadana por su pasado colonial, terminaban convertidas en arrabales, sirvió de ejemplo de lo que se debía hacer con una buena parte de la Ciudad Colonial.

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003 (2)Por último, aunque en términos de su monumentalidad  podría ser de las primeras, la Fortaleza de San Felipe de Puerto Plata, fue restaurada siguiendo los pasos de un proceso serio de restauración.

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024 (2)Las obras continuaban, el taller arquitectónico se mantenía ocupado con nuevos proyectos, mientras los planes de concienciación ciudadana, trazados desde el inicio de existencia de la OPC, continuaban su curso.

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Nuestras relaciones con diferentes instituciones culturales del país se convirtieron en amarres para que la OPC fuera llamada a colaborar.

En esta actividad ordenada por el Presidente Balaguer se decidió encomendarla a una oficina de relativamente poca importancia, pero que llegó a calar en todos los estamentos del gobierno.

045Las celebraciones de los aniversarios de la OPC  fueron aprovechadas para mantener la política de acercamiento entre componentes del gobierno, personalidades de la sociedad civil, y uno que otro ciudadano de los que seguían la ruta trazada hacía unos cuantos años.

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ARQ. MENENDEZ PIDAL (Medium)

Y continuando con los contactos internacionales, habiendo sido contratados como asesores los arquitectos José Manuel González  Valcárcel y José Menéndez Pidal (España), y Ricardo Alegría (Puerto Rico), entre otros.

 

 

 

 

 

AÑO 1971

He querido dar inicio al resumen  de lo acontecido en relación al patrimonio cultural dominicano, correspondiente al año 1971, para dar a conocer cuáles eran y continuaron siendo nuestros propósitos, mostrando cada caso, dentro de lo posible, tal como lo informaba la prensa local. Entiendo que es un poco extenso, pero con solo ver los titulares, las imágenes y mis apuntes, será suficiente.

El 11de junio de 1971, año que se había iniciado con magníficas perspectivas, ocurrió lo inesperado. Un terremoto de una magnitud de 8.1 grados en la escala Richter sacudió la ciudad de Santo Domingo, superando el del 4 de agosto de 1946.

TERREMOTO 1946 (Medium)Gracias a la existencia de una agencia especializada en el tema que nos ocupa, dedicada a cuidar sus monumentos y valores patrimoniales donde quiera se encontrasen, se logró hacer lo más urgente. Esa misma mañana, en que mi esposa atendía a la recién nacida, tercera de nuestra prole, la dejé al cuidado  de su madre y nuestro servicio y me dirigí a Palacio. Allí me vi con el Secretario Administrativo de la Presidencia, Rafael Bello Andino, a quien le plateé lo ocurrido, y la solución que teníamos que procurar.

De inmediato nos comunicamos con el presidente Balaguer, quien todavía se encontraba recluido en su residencia, y en pocas palabras le comentamos la situación, y las necesidades más urgentes. La orden, que no se hizo esperar, consistió en un oficio en el que ordenaba que se nos entregara todo el material necesario para iniciar el apuntalamiento de todos los monumentos afectados. Actividad  que se inició tan pronto fueron reclutados los carpinteros y ayudantes necesarios, y empezaran a llegar los materiales. Trabajo que impidió que algunos de los monumentos afectados sufrieran más de lo qué habían sufrido. Y así, de esa manera, la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC) puso, nuevamente, de manifiesto su importancia y su necesidad.

016 (5)  017 (4)Pasados estos desafortunados acontecimientos, uno de los primeros reconocimientos, que tuvieron efecto en el área cultural, fue una inesperada sorpresa para mí. El Ateneo de Santo Domingo me concedió el honor de designarme As Intelectual de 1971. Honor que no estaba esperando y que agradecí enormemente. Es bien sabido que el ser humano, consciente de sus debilidades y grandezas, agradece cualquier reconocimiento por la labor rendida en su trabajo. Muy particularmente, si ese trabajo consiste en proteger el patrimonio cultural que tiene a su cargo, y ha demostrado que lo ha acometido con entereza y responsabilidad.

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Mientras proseguía con nuestro rutinario compromiso con mi país, en el mes de febrero el gobierno decidió pasar la Oficina de Patrimonio Cultural de la Dirección General de Turismo a la Presidencia de la República. Esa decisión calló como anillo al dedo. Aunque nuestro paso por Turismo pudo ser catalogado como interesante, entre otros motivos gracias a las habilidades de Ángel Miolán, su Director, de quien obtuve alguna experiencia administrativa , y otros detalles similares, a la vez que conocer y tratar como colegas a importantes funcionarios del gobierno, cuyas experiencias me sirvieron de gran ayuda para poder ejercer mi trabajo lo mejor posible.

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El traspaso a la Presidencia no pudo ser más positivo. La Dirección de Turismo no tenía las disponibilidades suficientes para ayudarnos. Más bien, muchas fueron las veces que Patrimonio tuvo que meter sus manos para ayudar a resolver los problemas de índoles  económicos  a la Dirección General de Turismo. Y de esta nueva modalidad para nosotros poder ejercer nuestras obligaciones, las cosas empezaron a caminar con la facilidad requerida.

Prosiguiendo con la campaña que hube de iniciar, tendente a llamar la atención de la ciudadanía dominicana, en términos de que se comprendiera lo que estábamos haciendo, y lo que estaba en juego por delante. De nada hubiera servido  el interés de un grupo de arquitectos, apoyados por el gobierno, y unas cuantas personas más, sin el concurso de la ciudadanía. Que solo es posible obtener después de que cada ciudadano se dé por enterado del significado del asunto en qué estábamos metidos, en sentido general.

El caso que me ocupa a continuación trata una actividad social organizada por los miembros locales de la Sociedad Interamericana de Prensa, que tuvo efecto en el Alcázar, consistente en un espectáculo de moda, producido por nuestro Oscar de la Renta. Fue admirable como el gran salón de la primera planta, la galería, y los jardines del Palacio Virreinal, se vieron copados por la miembros de la sociedad dominicana e internacional, y del empresariado, acompañados de funcionarios gubernamentales y el Cuerpo Diplomático, como si fuera la corte virreinal y la alta jerarquía de la colonia, disfrutando la música de su época, ejecutada por los Caballeros Montecarlo, y del banquete preparado para alagar la concurrencia.

001Pero resulta, que el propósito fundamental de la celebración de aquella noche no tenía como principal objetivo utilizar el Alcázar como epicentro de una fiesta, que en este caso era para disfrutar de un espectáculo de la alta costura, acompañado de ricos licores y alta cocina. La idea consistía en continuar aprovechando nuestro patrimonio cultural de manera que se siguieran abriendo las puertas de la Ciudad Colonial, que había sido abandonada a su suerte, desde los años sesenta.

Mientras el centro histórico más antiguo de América se prestaba para socializar y entretenerse sanamente, el reducido staff de la OPC continuaba con su afán de producir obras de restauración en Puerto Plata, Higuey, Montecristi, además de Santo Domingo. Procurábamos mejorar la ambientación de la Ciudad de Ovando, con el propósito de transformarla de lo que estuvo a punto de convertirse en un arrabal, en el atractivo turístico número uno de nuestro país. Sumando varios proyectos, entre los cuales un grupo de damas se disponía a embellecerlo colocando platas decorativas en las paredes de la Plazoleta de los Curas y otros ambientes, igualmente evocadores. Pero, esto no podía continuar. El dominicano no tiene el don de apegarse a su patrimonio. Lo menciona, a veces, con extraña indiferencia. Y así no se puede, ni se podrá.

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No obstante, llegó a existir un reducido número de compatriotas que empezó a ver la cosa de diferente manera. El empeño espontáneo de esos ciudadanos no se conformaba con disfrutar lo que hacía el gobierno. También se sumaron a los afanes conservacionistas personas que se acercaban a la sede de la OPC con el propósito de buscar ayuda para proyectos que empezaban a surgir animados con lo que se estaba produciendo en la “zona”, tanto convirtiendo sus casas para volverlas a ocupar, como para instalar comercios de diversa índole.

Y para convertirme en pionero adquirí una casa del Siglo XVI en la calle Padre Billini, que hace patio con patio con las casas de la Plazoleta de los Curas, adonde residí con mi familia por más de diez años.

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CASA CALLE PADE BILLINI No (2)Inaugurada la primera etapa del Sector de la Atarazana, consistente en unas diez casas del Siglo XVI, las que unidas por sus patios, adornados con fuentes y jardines, se convirtió en una especie de centro comercial turístico. Que resultó otro éxito, convirtiéndose en el paseo tanto diurno como nocturno para los dominicanos como para el turismo. No puedo dejar de mencionar el hecho indeseable del abandono que se observa en algunas de las casas, permaneciendo como única joya el Restaurante Fonda de La Atarazana.

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Y ni que decir de la segunda etapa, consistente en quince casas, la mayoría del Siglo XVII, que abrió sus puertas en el año 1978 como una zona franca, que no llegó a cumplir dos años, afectada por su entorno, compuesto, principalmente, por el arrabal, todavía existente, conocido como el Solar de La Piedra. Y mucho peor que la etapa anterior esta convertida en un desastre de arriba abajo.

Antes de suceder lo que acabo de narrar con respecto al sector la Atarazan, se dio comienzo y terminó la restauración de las monumentales Atarazanas Reales, a la que no se le ha asignado ninguna función, hasta estos momentos, que parece abrirá sus puertas, sabrá Dios cuando.

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SECTOR LA ATARAZANA (3)Mientras nosotros despejamos la parte de atrás de la monumental estructura conservando el nivel superior que se convertiría en un estacionamiento, los nuevos encargados de resolver los problemas del centro histórico, la Oficina Supervisora de Obras del Estado (OISOE), que no tienen los conocimientos ni la sensibilidad de cómo tratar situaciones como esta, construyeron un estacionamiento, que prefiero no opinar.   

Continuando con el programa cultural se presentaron varios conciertos en el Alcázar. Siendo los mejores evaluados los dos de piano, que estuvieron a cargo de las geniales concertistas Floralba Del Monte y Miriam Ariza. Traída desde New York presentamos a la soprano dominicana Teresita Montes de Oca, cuya voz penetró en el ambiente circunvecino, dejando un gran recuerdo entre los amantes de la música culta, tanto por aceptar nuestra invitación, como por dejar sentir su maravillosa voz. Teresita estuvo acompañada por el pianista Vicente Grisolía y el violinista Jacinto Gimbernard.

004Como la idea de mi proyecto para crear la OPC no se circunscribía al patrimonio colonial, exclusivamente, desde el mismo inicio de estar al frente del organismo rector, aprovechando una de las crisis económicas que padecíamos, decidimos tomar el toro por los cuernos, y empezamos a trabajar con el mismo empuje, ocupándonos del patrimonio prehispánico.

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006 (3)009Para concluir presentaré algo de lo que salió en la prensa con respecto a los nuevos proyectos y actividades.

LA ISABELA

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FORTALEZA SAN FELIPE DE PUERTO PLATA

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CONVENTO SAN PEDRO  APOSTOL PUERTO PLATA

SAN PEDRO APOSTOL PTO. PLATA (Medium)

Contadas deben se la personas que estan enteradas de la existencia de este convento. Y sabrá Dios lo que saldría de un proyecto de rescate de estos remanentes monumentales.

CASA DE LA MONEDA

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CASA DEL CORDÓN

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CASA DE TOSTADO

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ALGUNOS COMENTARIO Y NOTICIAS

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DECRETOS DE EXPROPIACION

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LA CASA DE PONCE DE LEON

PONCELEON ESCUDO

Una leyenda convertida en realidad fue lo que se operó en el año 1972 con la restauración y su conversión en museo de la casa de piedra de Juan Pone de León, que había llegado hasta nuestros días, irresponsablemente, convertida en ruina.

Construida en (c.1505) por el valiente capitán castellano en un lejano paraje de la región oriental de La Española, llamado San Rafael de Yuma, perteneciente a la actual provincia La Altagracia, donde el gobernador Frey Nicolás de Ovando lo envió a luchar contra los aborígenes, a los que sometió definitivamente. Controlada la situación a favor de su gente, Ponce decidió permanecer en la región, desde donde planificó y produjo la expedición de la conquista de Puerto Rico.

Es oportuno decir  que el descubrimiento de La Florida no se produjo durante aquella expedición que el Conquistador organizó, y salió desde el territorio de La Española. Esa hazaña fue producto de otra expedición, que salió desde San Germán, Puerto Rico. El párrafo que sigue a continuación lo extraje de Wikipedia, Internet.

“Ponce de León fue a Salvaleón, donde equipó dos embarcaciones, poniendo  la más grande en manos de Juan Bono de Quejo, y la más pequeña a manos de un timonel llamado Antón de Alaminos, que había participado en el Cuarto Viaje de Colón, y que era el que mejor conocía el Caribe. Las dos naves parten hacia San Germán, donde alistan el buque insignia, la carabela San Cristóbal de Juan. En 1513 partieron las tres naves desde San Germán y navegaron por las Bahamas, llegando a la isla de San Salvador.”

“Juan Ponce de León decidió invertir gran parte de sus ganancias en explorar las tierras al norte de Puerto Rico. Armó tres navíos, bien provistos de gente y marineros y partió del puerto de San Germán el 3 de marzo de 1513. El 27 de marzo avistó La Florida por primera vez.”

“Tras sufrir graves problemas económicos que le exigieron hipotecar toda su fortuna, partió desde Puerto Rico con dos carabelas, cincuenta caballos, doscientos hombres y algunos religiosos.”

BOCA DE YUMA

Boca de Yuma. Ensenada desde donde partió Ponce de León  a la conquista de Puerto Rico.

Entre los primeros visitantes a la casa a mediados del Siglo XX fueron el historiador alemán Erwin Walter Palm y Emile de Boyrie Moya, pionero de la arqueología en el país, fundador del Instituyo de Investigaciones Antropológicas (INDIA) 1947, y autor de la obra “Casa de Piedra de Ponce de León en Higuey” (1964). A Boyrie de Moya se deben las fotografías de la casa en ruinas que aparecen en este trabajo.

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OBRA DE BOYRIE DE mOYA

No pasó mucho tiempo de haberme hecho cargo de la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC) sin que estas ruinas fueran  objeto de nuestra especial atención. Debido a la suerte que seguía corriendo el monumento, que de manera casi milagrosa se había conservado “in the meddle of nowhere”. Casi de inmediato ordenamos los trabajos de levantamiento y composición de un proyecto de restauración, que fuera encargado a darle seguimiento al Arq. Rafael Ricart Nouel. Responsabilidad que fuera traspasada  a Juan Fidelio Guzmán Ramos, a quien le dábamos vuelta a menudo a supervisar las obras.

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CASA DE PONCE DE LEON (8).jpgDadas mis relaciones de compañerismo con el director del Instituto de Cultura Puertorriqueña, nuestro recordado amigo y asesor, Ricardo Alegría, le solicitamos su colaboración en lo relativo a la historia del conquistador de la isla hermana. Y al arqueólogo dominicano, entonces residente en Puerto Rico, Luís Chanlatte Baik, que tuvo a su cargo los trabajos de arqueología.

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008 (2)Un lamentable inconveniente se suscitó a raíz del inicio de los trabajos. Primero he de relatar la anécdota de la asignación de los proyectos del Sector de la Atarazana, la Casa de Ponce de León, y la Fortaleza de Puerto Plata, por parte del presidente Balaguer. Resultó que al llevarle los tres proyectos al presidente, este ordenó que me fueran asignados por contrato. De esa forma querría retribuirme con algunos recursos extras dado lo miserable de mi remuneración como Director de la OPC. En cambio, yo decidí compartir estas responsabilidades  y sus beneficios, entregándole al Arq. Ricart Nouel el correspondiente a Ponce de León, y al Arq. Virgilio Dalamu el de la Fortaleza de Puerto Plata. Resultando que después de haber subscrito el contrato con el gobierno Ricart Nouel decidió viajar al extranjero a trabajar con la UNESCO. Por lo que fue necesario encargar la obra al compañero Juan F. Guzmán Ramos que, aunque no era arquitecto, tenía más que suficiente experiencia en el manejo de las obras de restauración y de los obreros, que había adquirido durante los trabajos de restauración del Alcázar de Colón (1965). En el que llegó a ocupar un puesto importante como asistente del director de las obras que el arquitecto Javier Barroso había dejado a cargo de la obra. Culminado los trabajos de Higuey muy satisfactoriamente, y a tiempo.

Para poder desarrollar los trabajos fue necesario obtener un permiso de corte de madera de caoba que se necesitaría para las vigas y alfajías, entrepiso, escalera, y el portaje. Para la cubierta fueron ordenadas las tejas a un taller en La Vega. Y para dejar identificado el gobierno que propició se hicieran las cosas como se debían hacer, se instaló una modesta tarja de piedra grabada rústicamente. En cambio esta fue sustituida algún tiempo después por disposición de la Secretaría de Cultura, de la que, lamentablemente, había empezado a depender la Oficina de Patrimonio Cultural, teniendo que actuar a raíz de un huracán que asoló esa zona, y le hizo algunos daños a la cubierta. Tarja que no era prudente sustituir, dado el valor histórico de la misma, como recuerdo de las obras de restauración, no de mantenimiento, como fue el caso.

Un pequeño y modesto mueso fue instalando en una vitrina conteniendo piezas encontradas en las excavaciones arqueológicas, y varios muebles tomados prestados del Alcázar de Colón, y otros fabricados en el taller Artes de Santo Domingo, de nuestra propiedad.

CASA PONCE DE LEON INTERIOR (Medium)Al concluirse los trabajos fue organizada una regia inauguración a la que asistieron, además del presidente Balaguer, don Cristóbal Colón y Carvajal,  Duque de Veragua y Sra., el Vicegobernador de Puerto Rico, Sr. Fernando Chardón, en representación del Gobernador, y una nutrida delegación del cuerpo diplomático, y del gobierno. Además, la Señora Eugenia Santiago de Delgado, quien donó un busto del Conquistador, réplica del que se encuentra en el Viejo San Juan. La bendición de los trabajos  estuvo a cargo del Obispo de Higuey, Monseñor Juan Félix Pepén.

INAUGURACION CASA DE PONCE DE LEON (3)

BUSTO

No me es posible concluir este emotivo relato sin mostrar dos fotografías del lugar donde construyó su casa, en la que se conservan los arranque de los muros, en un asentamiento  que llamaron Caparra.

RUINAS DE CAPARA (2)

https://www.youtube.com/watch?time_continue=36&v=_8WKnQkzj34

“Es el lugar en el que se estableció la primera población española en Puerto Rico. Aquí Juan Ponce de León edificó su casa. En cuyo lugar el Instituto de Cultura Puertorriqueña instaló un museo que nos pone en contacto con el mundo de la conquista, y la historia de la colonización.

En 1935 Adolfo de Hostos excavó el lugar en el que fueron encontraron artefactos y vasijas que usó Ponce de León y los primeros colonizadores. Posteriormente, en 1956 el Instituto de Cultura continuó las excavaciones al mando del Dr. Ricardo Alegría, su Director. Se encontraron azulejos, monedas de la época, jarras de barro, adornos y otros objetos.

Cita de Juan Ponce de León: “Fice una casa mediana con su terrado, e perfil, e almenas, e su barrera delante de la puerta, e toda encalada de dentro a fuera, del alto de siete tapias con el pretil e almenas”.   

En cuanto a la ciudad de San Agustín debo señalar que no tuvo nada que ver con Juan Ponce de León. Su permanencia en La Florida fue relativamente corta. Fundada en septiembre de 1565 por el explorador y almirante asturiano Pedro Menéndez de Avilés, San Agustín es la ciudad de origen europeo más antigua del territorio de Estados Unidos habitada de forma permanente.

FIRMA DE PONCE DE LEON

Firma de Juan Ponce de León.

 

JUAN PONCE DE LEON

JUAN PONCE DE LEON

Me voy a tomar un receso de unas dos semanas antes de continuar mis comentarios anuales sobre la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC). Que van por el año 1970.

El presente fue uno de los primeros que publiqué en mi blog (6 de agosto de 2014). Dado su interés histórico para nuestro país, así como su importancia para el desarrollo de nuestro turismo, frente a la indiferencia dominicana, decidí publicarlo nuevamente, editado con algunas observaciones.

Juan Ponce de León y Figueroa (Santervás de Campos, Valladolid, 8 de abril de 1460 – La Habana, Cuba, julio de 1521), adelantado de ascendencia noble fue paje en la corte de Fernando el Católico, y combatió en la conquista de Granada. Fue un exitoso conquistador español, que dominó a las huestes del cacicazgo de Higuey, y construyo su casa en el mismo lugar. Conquistador y primer gobernador de la isla de Puerto Rico, además de descubridor de la península de La Florida, hecho ocurrido un domingo de Pascua de Resurrección, el 27 de marzo de 1513. Como la Pascua de Resurrección también se conoce como Pascua Florida, Y se celebra como la fiesta de las flores, a la península se la llamó La Florida.

Existen dos versiones de la llegada de Ponce de León a La Española. Una refiere que hizo su primer viaje a América con Cristóbal Colón en su Segundo Viaje en 1493, mientras la otra se asume que lo hizo con Nicolás de Ovando en 1502, y colaboró con este para frenar una rebelión de los taínos en la zona oriental de La Española.

Por dicha actuación fue recompensado con el cargo de gobernador de la recién creada provincia de Higüey. En ese cargo, alquilaba indios para buscar oro y los que no, trabajaban en los abundantes cultivos de yuca. Ponce de León se hizo rico sirviendo como gobernador, sobre todo gracias a ese cultivo. El puerto de Higüey, en el Paso (Canal) de la Mona, era parada obligada para los barcos españoles que regresaban a Europa, ya que el pan que se hacía con la yuca se conservaba bien con la humedad, era nutritivo y sabía muy bien. Debido a esta prosperidad, Ponce construyó una casa en un lugar que llamado San Rafael de Yuma, en la provincia de Higüey, que llamó Salvaleón, y mandó traer a su esposa e hijos.

INAUGURACION CASA DE PONCE DE LEON (1)

INAUGURACION CASA DE PONCE DE LEON (3)INAUGURACION CASA DE PONCE DE LEON (4)INAUGURACION CASA PONCE DE LEON (2) (Medium)

Durante su estadía en Higüey, construyo una casa de piedra, de dos niveles (c.1505), en la que vivió en compañía de su familia. Se conserva, restaurada por la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC) en el año 1972, y convertida en museo. Escuchó las historias de las riquezas existentes en Borinquén, la Isla de San Juan. A partir de ese momento, concentró todos sus empeños en poder acudir a ese sitio, siéndole concedido el permiso necesario. El 12 de agosto de 1508, es decir, ocho años después de haber llegado a La Española, Ponce de León parte de una ensenada en Boca de Yuma, Higüey, para explorar Borinquen. Dio órdenes de plantar yuca en el caso de que las misiones de exploración en busca de oro fueran fracasando.

BAHIA BOCA DE YUMA

Bahía Boca de Yuma. Hermosa ensenada en la que se podría hacer cualquier atractivo turístico.

Ponce de León llegó con sus hombres y fundó la villa de Caparra, primer asentamiento europeo en Puerto Rico, cercano a la actual ciudad de San Juan. Fue amistosamente recibido por el principal cacique de la isla, Agüeybaná, que según cuentan los cronistas creí­a que los españoles tení­an origen divino. Como era habitual al llegar a cualquier región al cacique se le preguntaba por los lugares donde podrí­a encontrarse oro y éste los condujo a dos rí­os, el Manatuabón y al Cebuco, en donde encontraron abundantes cantidades del deseado mineral.

ENCUENTRO DE PONCE CON CACIQUE PUERTORIQUEÑO

Ponce rápidamente volvió a Santo Domingo con las pruebas recogidas y obtuvo la gobernación de Borinquen instaurando el régimen de la encomienda ya conocida en La Española, por la que los nativos tení­an que trabajar y pagar tributo a cambio de recibir educación y protección.

Como era de esperarse los nativos no pudieron aguantar mucho esta situación y comenzaron, al igual que en la Española, los problemas y las rebeliones. Agüeybaná habí­a sido muy condescendiente con los españoles, colaborando activamente con ellos pero a su fallecimiento fue sustituido por su sobrino

Agüeybaná II, mucho más belicoso y valiente que su tí­o. Se levantó en la rebelión taína de 1511 y unió a gran parte de los caciques que no querían continuar con la nueva situación.

La respuesta de Ponce de León no se hizo esperar, buscó, capturó y ejecutó a todos los caciques rebeldes aplastando así­ la rebelión taí­na. Algunos nativos consiguieron huir a los montes, uniéndose a los caribes, para desde allí, seguir hostigando a los europeos.

Diversos acontecimientos negativos se sucedieron durante su estadía en Borinquen. Quizá animado por el éxito que había tenido Hernán Cortés en México en 1519, Ponce de León organizó en 1521 una expedición para colonizar La Florida con dos barcos que transportaban aproximadamente 200 hombres, incluyendo a sacerdotes, agricultores y artesanos, 50 caballos y otros animales domésticos además de instrumentos de labranza.

Ponce de Leon en San Juan Mausoleo

Estatua y Mausleo de Poce de León en San Juan, Puerto Rico.

La expedición recorrió la costa suroeste de Florida, en alguna parte de los alrededores del Caloosahatchee  River o Charlotte Harbor. Cerca de un gran campamento indígena en Bahía Espero comenzó a construir una colonia. Durante 5 meses todo marchó adecuadamente, pero los colonos pronto fueron atacados por los calusa, y Ponce de León fue herido por una flecha envenenada en el hombro. Otras fuentes apuntan a que realmente fue una herida de flecha en la pierna, que se le gangrenó.

Estatua-Ponce-de-Leon en San Agustin

Estatua del Conquistador en San Agustpin, Florida

Después de este ataque, él y los colonos fueron en barco a La Habana, donde pronto murió a causa de la herida. Su tumba está en la catedral del Viejo San Juan, Puerto Rico, en un monumento erigido y costeado por el Casino Español de San Juan. Los restos habían sido exhumados el 18 de junio de 1907 de la Iglesia de San José en San Juan y se custodiaron allí, en espera de la construcción de un mausoleo en la Catedral.

Después de haber estado metido en las profundidades de una familia noble de España me ha venido a la mente la idea de comunicarle al Ayuntamiento de Higuey instalar un monumento de Ponce de León. Honrar honra. Además de haber sido un personaje atractivo, y una historia intrigante.

A propósito de la restauración del monumento no puedo dejar de aclarar el affair de las dos tarjas que se colocaron en la fachada. Una hecha en piedra del lugar, bastante rudimentaria, colocada por la OPC, provisionalmente, con motivo de la inauguración, y otra colocada por otra de las direcciones de la OPC, y de otro gobierno, a propósito de unos trabajos de reparación a consecuencia de un mal tiempo que azotó la zona. Quienes se tomaron la falta de ética profesional y política para eliminar la que estaba, y colocar la nueva, hecha en bronce.

TARJA CASA PONCE DE LEON (2)

RESTAURADO POR EL GOBIERNO CONSTITUCIONAL 1972

TARJA CASA PONCE DE LEON (3)

Bregar con asuntos tan sagrados como el Patrimonio Cultural de una nación no es para jugar a la política salvaje. Respetémosnos, y actuemos como ciudadanos civilizados.

 

 

AÑO 1970

Quiero advertir que el recorrido por el año 1970 resultó bastante extenso. Por lo que me vi obligado a suprimir algunos recortes menos relevantes.

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Si el año 1969 lo podemos considerar importante en realizaciones, tanto en obras de restauración, como en contactos nacionales e internacionales, y la continuación de la campaña de relaciones públicas, tanto a nivel nacional como internacional, el año 1970 fue un período durante el cual se produjeron realizaciones, que al través de lo que podrás observar en la presente lucubración, la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC), que había nacido no hacía más de tres años, se impuso a nivel nacional, y de algunos organismos y personalidades internacionales, como si se hubiera tratado de una agencia con muchos años de servicio en la administración pública.

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El Editorial de fecha 1 de julio de 1970 refiere con claridad meridiana lo que yo me he atrevido asegurar. Y nuestras aseveraciones sobre polémicas en las que participábamos fueron apoyadas por una mayoría de los que opinaron. Es uno de casos el color que debían llevar las fachadas de las casas a las que se les intervenían las fachadas. Borrando las diferentes barbaridades a que fueron sometidas durante el largo período de incuria en el que vivió el pueblo dominicano.

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Con este descubrimiento no había necesidad de inventar para reconstruir los otros tres lados del claustro.

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Esta publicación se refiere a lo que fue el reinicio del turismo en Santo Domingo.

Para nadie que tenga algún conocimiento del movimiento turístico en nuestro país, y muy particularmente en Santo Domingo, le será extraño ignorarlo. Había llegado a su mínima expresión a partir de la Revolución de 1965. Era muy raro encontrar un turista caminado por las calle de la capital. Con los trabajos de reparación y limpieza de la Ciudad Colonial ejecutados por la Comisión de Ornato Cívico, que fue para lo que se creó, y los de remodelación de algunas fachadas deterioradas, las agencias de viajes se animaron y comenzaron a traer algunos curiosos.

003 (7)El Dr. Manuel Mañón Arredondo, uno de los fieles amantes y defensores del patrimonio cultural dominicano, le puso la tapa al pomo en sus declaraciones. Como persona respetuosa que era no quiso dar nombres, como se acostumbra en círculos de intelectuales. Pero, conociendo de lo que se trataba, en la entrevista es posible que los individuos que pertenecían a las diversas comisiones, o se mantenían merodeando los diferentes círculos interesados en el tema, caigan en cuenta de quienes nos referimos.
A mí me parece mentira, que en 1970 alguien fuera capaz de producir esta denuncia, hecha con elegancia y discreción. De todo ello me permito pedirles que lean al Dr. Mañón detenidamente y, de serle posible, compárenlo con las mías.

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El interés de la ciudadanía llegó a constituirse en algo tan importante, que las invitaciones para diversas actividades nos llegaban frecuentemente. Lo mismo para una reunión de empresarios de una de las casas de ron, como para una charla en la Cámara Americana de Comercio, y en otras tatas actividades. Siempre he pensado que solo bastaron tres años de trabajo continuo para que la OPC o su director, fueran tomados en cuenta, impresionados por lo que estaban viendo o leyendo en los diarios, y más adelante en la televisión. Y de esa manera continuó aquel romance entre la gente y lo que hacía la OPC, hasta que llegó el momento del cambio de gobierno y una de sus agencias favoritas.

025(2)El Arq. Del Monte fue invitado a dictar una charla en una de las cenas de la Cámara Americana de Comercio. Espacio que estaba reservado para temas de economía, banca, comercvio, etc.

El entusiasmo llegó a calar en la población de tal manera, que uno de los bancos extranjeros que prestan servicio en el país se acercó a nosotros para que le diseñáramos un ambiente colonial en la sucursal que estaba a punto de abrir en la Avenida Independencia casi a esquina Benito Monción.

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1969 (II) (21)

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Uno de los principales monumentos históricos con que cuenta nuestro país es sin duda alguna la Fortaleza de San Felipe de Puerto Plata. Abandonada, y parcialmente destruida, como casi todo nuestra riqueza monumental, donde quiera se encuentre, la OPC asumió la responsabilidad de su restauración. Le tocó su turno conjuntamente con dos proyectos más. El de la calle Atarazana, y la Casa de Ponce de León, en San Rafael de Yuma, provincia La Altagracia. La responsabilidad de dirigir los trabajos de la fortaleza recayó sobre el arquitecto Virgilio Dalmau, quien tuvo que abandonarlos, temporalmente, por tener que viajar al exterior a cumplir compromisos personales. Y fueron confiados al arquitecto Teódulo Blanchard.

De las intervenciones realizadas por la Comisión de Ornato Cívico, puedo asegurar que la construcción de un pasaje peatonal entre las calles Isabel La Católica y Las Damas no contó con mi anuencia. Ni como miembro de la Comisión, ni como Director de la OPC. En uno de mis artículos me referí a las dos casas del Siglo XVI de la calle Las Damas, que fueron demolidas para darle paso al pasaje peatonal. Ahora completo la idea señalando la demolición de otras dos casas que se encontraban en la Isabel La Católica para que fuera posible completar el pasaje de ese lado.

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Se puede asegurar, con la responsabilidad que ameritan estos comentarios, que intervenciones como esta son totalmente desestimadas en todas partes de mundo. En la ciudad del Siglo XVI y la que llegó hasta avanzado el caprichoso Siglo XX no existía este pasaje, y no existía motivo alguno que permitiera a la Comisión de Ornato Cívico modificar el trazado de la zona más importante y más antigua de la Ciudad Colonial. Que fue de lo primero que surgió en la ciudad concebida por su fundador y gobernador Nicolás de Ovando. Y lo primero en construirse en el llamado Nuevo Mundo.

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Detalle de una de las esquinas de la segunda planta del claustro del Convento Mercedario tal como se conservó. Pudiendo servir de modelo para su continuación.

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Un proyecto que nos entusiasmó mientras estábamos resolviendo el desastre en que se encontraba la Capilla de la Soledad, que perteneció al Convento Mercedario, y fuera separada de la misma forma que otra porción del mismo para que fuera ocupada por una logia, preparábamos el proyecto de rescate de la Iglesia de Nuestra Señora de las Mercedes.

Mientras terminábamos con la Capilla de la Soledad se utilizaron unos recursos que la OPC conservaba, para iniciar algunos trabajos de bajo costo, en lo que se nos aprobaba el presupuesto general del conjunto monumental. Entre estos trabajos se resolvió rescatar el ábside, corregir filtraciones en la bóveda, y desperfectos en la torre campanario. Y restaurar la linterna sobre la cúpula, entre otros.

Igualmente se iniciaron los trabajos de acondicionamiento y limpieza del lado del claustro junto a la iglesia. Apareciendo todas las columnas y los arcos que lo integran. Quedando terminado, esperando los recursos solicitados para continuar con el conjunto monumental en sentido general, pero que nunca pudimos.

Así como lo están leyendo, el resto de tan importante trabajo restauración fue continuado por la Comisión de Ornato Cívico, que entre lo que pudieron resolver eliminaron el recubrimiento (cal) de las paredes, columnas y arcos interiores, y completaron los otros tres lados del claustro, que en vez de copiar el lado auténtico, descubierto, utilizando la totalidad de los sillares que permanecían regados por doquier, y completando el faltante como le pareciera a los restauradores, reconstruyeron cada lado de manera diferente. Dilema que para poder explicarlo en un artículo como este me tomaría más de lo que me permiten estos trabajos.

Un detalle que no fue tomado en consideración para la reconstrucción de la arcada de la segunda planta que mira hacia este fue de la manera como se hizo, aún teniendo la muestra en la esquina que se ve en la foto.

Para concluir con los trabajos ejecutados por la Comisión de Ornato en el Convento Mercedario solo me resta agregar la demolición del anexo que arropaba todo el exterior del ábside. Que daba una visión muy diferente a la que tuvo durante muchos años.

O21(1) ANEXO IGLESIA LAS MERCEDES (Medium)No puedo pasar la página correspondiente al Convento Mercedario sin dejar bien claro que las obras del claustro quedaron pendientes. Y que la Capilla de la Soledad fue ocupada como almacén y taller de carpintería. En conclusión, espero que algún día se decida entrarle a dos manos a lo que daría como resultado el más importante conjunto monumental de Santo Domingo.

Antes de cocluir el año 1970 nos dispusimos a organizar una exposición de piezas de arte prehispánico, importantizándolas de manera similar a las de arte colonial.

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En estos recortes periodísticos se puede apreciar lo que la OPC tenía en mente desde el principio de su gestión. Ocuparse del patrimonio arqueológico prehispánico, tan olvidado como el colonial y el republicano. A tales efectos decidimos hacer algo similar a la presentación, en el mismo lugar, de la colección de arte sagrado colonial. Todo un éxito, que conllevó al presidente Balaguer a decidir construir el Museo del Hombre. Lo que condujo a una nueva desintegración de lo que debió haber sido la Dirección General de Patrimonio Cultural de la Nación.

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Mientras tanto, continuábamos en contacto con promotores culturales y turísticos, al igual que con personas particulares que deseaban la ayuda de la OPC. De esa política surgieron muchas actividades, como la que presentamos a continuación, en la que la señora Leonor Porcella de Brea quien puso en circulación una de sus últimas obras en los salones de la misma.

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008 (4)Otro paso que continuamos dando durante aquellos afanes por resolver los problemas de lo que se nos había encomendado, y lo que no, fue el de trabajar en la restauración de obras de arte, o de objetos ligados a estos. En este caso vitrales. Lo que fue posible gracias al envió, de nuestra parte, de un técnico autodidacta, al Centro de Restauro de Churubusco, México, en el que se hizo restaurador de verdad.

014 (4)

015 (3)Disponiendo de unos recursos que nos fueron autorizados por el propio presidente Balaguer, y por la Comisión de Ornato Cívico, nos pusimos en la delicada tarea de apuntalar los monumentos que sufrieron deterioro a raíz del terremoto que acudió la ciudad.

007 (3)Una muestra de las condiciones en que se encontraba la Ciudad Colonial, hasta algo avanzados los trabajos de restauración de las casas de Ovando (1974) para dedicarlas a un hostal.

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Es importante dar a conocer que la llamada Comisión Ejecutivo no era más que una especie de consejo de administración, para que respaldara las desiciones tomadas por la OPC, y contribuir con lo programado por esta. No boicotearla como se empezó hacer.

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Lamentablemente la oferta del Banco Central no prosperó. La casa fue restaurada
Y dejada en standby, hasta que la Sociedad Filatélica la ocupó. Manteniéndola muy por debajo de lo que se merece el monumento. Cosas que suceden en nuestro país. En cualquier otra parte la tendrían como lo que es, una joya histórica.

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Concluyo con esta lucubración mostrando una fotografía y la primera parte del reportaje de la periodista María Ugarte sobre uno de los monumentos más importantes de España. El convento de San Marcos es una de las grandes joyas de la arquitectura de la ciudad española de León junto con la catedral, la basílica de San Isidoro y la Casa Botines. Se encuentra hoy convertido en parador de turismo de España, además de iglesia consagrada y Museo de León, siendo uno de los monumentos más importantes del Renacimiento español.

Me complace, sobre manera, tratar sobre este lugar, en el que tuve la satisfacción de hospedarme, al igual que en de los Reyes Católicos, en Santiago de Compostela, gracias a una invitación del Gobierno español, como consecuencia de mis propósitos de copiar la idea de convertir monumentos importantes en paradores y hostales turísticos. De la que salió, triunfante, el Hostal Nicolás de Ovando, que después de 45 años se conserva en magníficas condiciones, no obstante haber sido víctima del mal trato y saqueo durante una de sus administraciones.

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Aquellos que criticaron el que se instalara un hostal en la que fuera la casa del Gobernador Frey Nicolás de Ovando, porque entendían que se cometía una degradación, y que se convertiría en una casa de putas, le decimos que no llegó a ser ni una cosa ni la otra. Y que ha resultado ser un éxito, exceptuando los años en que fue administrado por Dimargo Tour, propiedad de Diógenes Marino Gómez. No obstante, lo que sucedió fue concederle un gran prestigio a la hostelería dominicana y, particularmente, a la Ciudad Colonial de Santo Domingo.

Cuando nosotros propusimos la idea al presidente Balaguer, este la entendió de inmediato, otorgando su anuencia y su compromiso de financiamiento.

En España el gobierno dio luz verde para que se restauraran y utilizaran para convertir en hostales y paradores una cantidad de palacios, hospitales, conventos, y todo lo que pudiera ser útil para contribuir al crecimiento de su industria turística, y a nadie se le ocurrió oponerse alegando estupideces propias de pueblos con mentalidades atrasadas. Como ejemplo cabe citar el Hostal de Los Reyes Católicos en Santiago de Compostela, y el San Marcos en León. Dos joyas de la arquitectura plateresca española. En los que tuve la satisfacción de ser hospedado, gracias a una invitación del el gobierno español.

 

RECORTES TRASPAPELADOS (Procedentes de 1967)

Tratando de organizar los recortes correspondientes al año 1971, me topé con unos cuantos de 1967 y 1968. Y como los he considerado importantes, dentro del propósito de este esfuerzo, decidí agregar los que tenían más importancia.

Empezando por uno de fecha 16 de febrero de 1967, titulado “Tesoros Coloniales”, de un autor llamado Hatuey, que nos revela un affair que ha permanecido sin la aclaración correspondiente. Y como a todo en esta vida le llega su hora, aquí lo presento.

Como habrán visto, la fecha de aquella reunión fue febrero de 1967, y la creación de la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC) el 15 de junio del mismo año. Es decir, cuatro meses de diferencia. ¿Qué fue lo que sucedió, entonces?

Lo que se puede inferir de lo que dice “Tesoros Coloniales”, lo sucedido entonces se parecía a una carrera de galgos que tuvo un vencedor. Que según mí punto de vista se debió a que mientras unos estaban siendo patrocinados por una empresa multinacional, los otros se guarecieron bajo el manto gubernamental, al igual que de un organismo internacional, la Organización de los Estados Americanos (OEA), que se involucró a sugerencias de sus representantes en nuestro país, con la colaboración del arquitecto Vinicio Báez Berg, que trabajaba, en aquel entonces, en un programa del gobierno patrocinado por el mismo organismo.  Iniciándose una discreta disputa entre los dos grupos.

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BALAGUERMomentos en que el presidente Balaguer, acompañado del ingeniero Bienvenido Martínez Brea, observa, con notable satisfacción una perspectiva del proyecto Hostal Nicolás de Ovando, explicada por el arquitecto Del Monte, durante una reunión llevada a cabo junto al Alcázar de Colón. Encuentro que fuera solicitado por el mandatario para que de manera pública se entendiera qué el proyecto contaba con su anuencia. Y dejaba zanjada la disputa que había surgido entre los proponentes (OPC), y unos  arquitectos encabezados por Pérez Montas, quien aparece en la foto detrás del presidente. Y yo me pregunto, ¿Qué hacía este señor allí? ¿Quién lo invitó?

Una anécdota que no puedo dejar de narrar en esta oportunidad es la siguiente:

Ya finalizado el encuentro el presidente le ordena al Director de la OPC que empiece, y se ponga de acuerdo con el Ing. Martínez Brea. A seguidas el arquitecto Del Monte le contesta al Dr. Balaguer que no le es posible empezar, que el arquitecto Pérez Montas tiene ocupadas las casas a ser intervenidas por nosotros. El presidente pregunta, que si el arquitecto Pérez Montas no se encontraba por ahí. A lo que el arquitecto se presenta frente al presidente para oír la sentencia: “entregue lo antes posible, que la OPC va a comenzar el proyecto del hostal.”  

Después de darle lectura al texto firmado por HATUEY, si es que verdaderamente le interesa, refiriéndose al tema del Estudio para la Revalorización de la Zona Histórica….., conocido como Proyecto Esso. De hecho fue, más bien, el proyecto Pérez Montas. Con el que pretendían llevar a cabo lo que yo tuve la dicha de emprender, y desarrollar durante casi doce años.

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OFICINA DE PATRIMONIO CULTURALDos fotos de carácter histórico, que muestran los primeros momentos de trabajo     recién creada la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC). Ambas fueron tomadas en una de las habitaciones del Alcázar de Colón, en la que fue instalada, provicionalmen

Recuerdos de los primeros pasos dados por el Gobierno y la OEA para consumar loa deseos de implementar un mecanismo oficial tendente a proteger y rescatar nuestro patrimonio cultural.

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El turismo se convirtió en la meca por lograr de la República Dominicana. Disponemos de suficientes atractivos para atraer visitantes de todas partes. Pero todos estos (playas, pueblos, patrimonio histórico y arquitectónico) se encontraban en condiciones deplorables. De ahí que varios organismos gubernamentales de diferentes atribuciones decidieran reunirse, dirigidos por la Dirección General de Turismo, para buscarle solución al problema. Y es entonces cuando arranca el turismo en el país.

No obstante nuestro criterio en priorizar el patrimonio colonial, estábamos conscientes de la importancia del patrimonio prehispánico. De ahí las visitas a regiones cargadas de diferentes demostraciones del mismo. En este caso las que se encuentran en Chacuey, provincia de Dajabón, adonde asistió un grupo de personas ligadas al tema, y a los organismos que tenían la responsabilidad de ponerlas en valor, y explotar.

A este recorrido por la frontera dominico haitiana en busca de lugares cargados de manifestaciones aborígenes, como el Corral de los Indios, en San Juan de la Maguana, asistieron Ángel Miolán, Director General de Turismo, la Gobernadora de Dajabón, el Dr. José Lacret, de la OEA, y señora, mi esposa Urania, nuestro arqueólogo, Luis Chanlatte, y otras personas.

CHACUEY, DAJABON

Chacuey, Dajabón

 

 

AÑO 1969 y (II)

037El Gobernador de Puerto Rico, Don Maurice Ferré, acompañado del Director de la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC), Arq. Manuel E. Del Monte Urraca, y el Dr. Eudoro Sánchez y Sánchez, Secretario de la Presidencia, observan una pintura del Siglo XV, expuesta en el Alcázar de Colón.

Quienes hayan leído mis anteriores lucubraciones se habrán percatado de lo que he querido decir al haberme entregado en cuerpo y alma a una misión que valía la pena envolverse en ella. Y no solo fue así por aquello de lo que representa un juguete nuevo para un imberbe, que cuando crece y se da cuenta de la existencia de otros juguetes deja de interesarse en el que empezó. No. Ya podrán haberse dado cuenta, a medida que he ido progresando, que por el contrario cada año ese mismo juguete se fue transformando en otro más sofisticado, y mi pasión se fue incrementando, conjuntamente, con él.

Al llegar a los años postreros, en los que la mayoría de las personas deciden retirarse de sus ocupaciones, yo decidí permanecer rondando con las mismas intenciones. Practicando las mismas travesuras que esclavizaron la mayor parte de mi vida. Con la diferencia, de que por razones políticas fui alejado de lo más importante, las intervenciones.

Al examinar el álbum de recortes periodísticos correspondiente al año 1969 me fui percatando de la enorme cantidad de estos que debía escanear. De ahí que decidiera modificar el proceso con el que empecé a dar a conocer la manera que seleccioné para dejar en blanco y negro una gran parte de lo que hice y dejé de hacer. Para que las futuras generaciones, que espero les resulten más interesantes que a las pasadas y presentes, comprendan lo que estuvimos haciendo algunos dominicanos de las actuales. Al igual que la indiferencia con que la han tratado la mayoría de políticos, intelectuales, y académicos, entre los cuales hay que sacarle su comida aparte al Presidente Joaquín Balaguer.

¿Que para lograrlo fuera necesario tener que mencionarme y mostrarme gráficamente en las publicaciones, hasta el punto de llegar a molestar a unos cuantos? Por supuesto, que por varias razones, entre las que se destaca el hecho de haber podido hacer todo lo que hice sin colgar un diploma de arquitecto, me resultó propicio para sacar y desplegar todo lo que tenía adentro, que no está calificado por documento alguo, y poder demostrarlo con humildad, y sin arrogancia.

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A continuación algunas muestras de mi interés en proteger y rescatar lo poco de importancia que queda del patrimonio arquitectónico de los Siglos XIX y XX. Pero, si dedicarle recursos y atención al tesoro proveniente del Siglo XVI fue una tarea titánica, que no podía ser con lo menos importante que heredamos de épocas más reciente. Entre los centros históricos favorecidos con nuestra atención, se encontraban el de Puerto Plata, Santiago, San Pedro de Macorís, y Montecristi, entre los principales.  No obstante, algo se pudo lograr.

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021003 (2)Recepción ofrecida por el Alcalde de Santo Domingo, Guarionex Lluberes, en los jardines del Alcázar de Colón dedicada a los asistentes al Congreso de COTAL. Encuentros como este se repetían con frecuencia. De esa manera se contribuía a traer el público nacional y extranjero a la Ciudad Colonial. Pasando de uno de los más grandes dolores de cabeza al principal atractivo de la ciudad capital.

Continuando con la fiebre de dar a conocer lo que hacíamos, a la vez que mostrar las obras que iban saliendo del vientre de la madre patrimonial, ofrecíamos el Alcázar y el patio de la sede de la OPC para todo tipo de encuentros culturales y sociales. En el interín íbamos terminando obras. Poco a poco fueron saliendo del vientre la Capilla de la Soledad (Academia Dominicana de la Historia), la Capilla del Santísimo de la Catedral, la del Rosario, del otro lado del río, la Calle Atarazana, la Casa de Tostado, y la de la Moneda, y nos preparábamos para continuar modificando la estructura que lo dirigía todo.

 

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He de decir, que no estoy siguiendo secuencia alguna. A medida que voy viendo los recortes los voy colocando donde más o menos pienso que le corresponde.

038  039 031028En el exterior de la casa de la esquina Isabel La Católica y Restauración, fue donde se descubrió el túnel, que después fue intervenido y preparado para el turismo. Supe, algún tiempo después, que presentaba problemas de inundaciones para el sector, y particularmente para el Restaurante Fonda de la Atarazana, en cuyo patio existe una entrada.

035Una de las intervenciones que he caracterizado como de excelente, fue la restauración de la Capilla del Santísimo de la Catedral. Gracias a que la OPC contaba con los servicios de un restaurador de obras de arte fue posible rescatar la pintura de la bóveda, en la que aparecieron figuras de alta calidad. Lo mismo sucedió con el hermoso calado gótico en piedra sobre el arco de entrada a la capilla. El interesante proyecto de rescate fue posible gracias al aporte económico del Ing. Virgilio Pérez Bernal, convirtiéndose, de esa manera, en el primer patrocinador privado de origen nacional.

 A continuación tenemos un caso de los pocos que se presentaron durante el transcurso de nuestra dirección. Se trató de una audacia propiciada por la señora Rosita Meléndez de Peña Gómez, que se sentía apoyada.  Aunque el caso tuvo que ir a los tribunales, nada positivo a favor de nuestra posición se logró.025No obstante la participación de manos vandálicas, como la que han existido siempre, la OPC protegida por el presidente Balaguer, y estimulada por un sector de la sociedad dominicana, continuaba su tarea. Las fotografías que continúo mostrando corresponden a aspectos institucionales salpicados de actividades sociales.

021 (2)024032014 (2)011020La idea original fue crear un organismo que se encargara de todo el area patrimonial. En el caso del patrimonio subacuático, que fuera una sección a cargo de la OPC, o como se llamaría entonces. Pero lejos de lograr ese sueño, la decisión fue desintegrarlo, con “jefes” en cada una de la secciones. Y, valla usted a ver como andan las cosas.

022Con este reportage de María Ugarte se quiso demostrar a los que se oponían al Hostal Nicolás de Ovando, “invadiendo” la que fuera morada del Gobernador. Edificación que no se puede comparar con la Hospedería de San Marcos, covertida en Hostal.

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002 (2) 006Ni las licoreras se excusaron. Todos querían colaborar con algo. Y que mejor que la publicidad, tan necesaria para la creación de conciencia en la población.

016En este caso, estuvimos a punto de rescatar la campana, que se encontraba en poder de una familia amiga, y vecina nuestra. Pero la burocracia dominicana nos lo impidió. Después no supimos más.

Concluyendo el año 1969, pletórico de éxitos en todos los sentidos para nosotros, nos asombramos con lo que le hicieron a la sencilla tarja grabada en piedra caliza que, de manera provisional, fue colocada junto a la puerta de entrada a las sede de la Oficina de Patrimonio Cultural (OPC). Lo que más nos sorprendió fue el hecho de que la mutilación consistió en borrar el nombre de la Organización de los Estados Americanos (OEA). Lo que implica algún resentimiento o animadversión de los que ejecutaron el acto vandálico con la organización regional, que se convirtió en una especie de piedra angular para nuestro proyecto. Piedra sin la cual no hubiera sido posible emprender y continuar lo que gracias a la OEA fue posible.

012Con este recorte concluyo la segunda parte corespondiente al año 1969. Como el mismo  resultó algo extenso, les pido a quienes se arriesguen a entrerarse de parte de lo que pasó ese año, en términos de la batalla por rescatar nuestro patrimonio histórico, no sólo a familiarizarse con el tema, sino hacéselo llagar a sus contactos, amigos y relacionados.

HASTA EL AÑO 1971